Sorprendente aleación

Si bien los polímeros plásticos, uno de los mayores avances en materiales del siglo XX, forman hoy parte de casi todos los objetos que nos rodean, los metales no han dejado de estar presentes desde que el ser humano comenzó a utilizarlos hace unos 8000 años.

Por esto, es importante también trabajar en la investigación de nuevas aleaciones o mezclas metálicas que permitan aplicaciones originales. Algunas aleaciones, comoniobio-titanio o niobio-estaño dan lugar a materiales superconductores, con unas propiedades físicas alucinantes.

Hoy os quiero mostrar una aleación conocida comercialmente como Liquid Metal, (se llama así, pero es sólida a temperatura ambiente) desarrollada en el Instituto Tecnológico de California. Está compuesta de circonio, berilio, titanio, cobre y níquel. Gracias a su estructura amorfa nada convencional, el material tiene una dureza, resistencia y elasticidad muchísimo mayores que las del aluminio, el titanio o el acero inoxidable.

Os dejo con un vídeo en el que dejan caer bolitas de acero sobre bases de acero inoxidable, titanio y Liquid Metal. ¿No es impresionante?

Recientemente, la empresa de informática Apple compró los derechos de explotación de la patente de tan novedoso material. Quizás, dentro de no mucho, no tengamos que preocuparnos de llevar nuestros portátiles entre algodones.

Metales para la eternidad

UK-flag

Todos estamos preocupados por problemas medioambientales como el calentamiento global, la destrucción de la capa de ozono o el cambio climático. Las ciudades modernas necesitan grandes cantidades de energía y materiales y generan, además, toneladas de productos de desecho y contaminantes. Hay que superar este paso y alcanzar la sostenibilidad. Es ahí donde entra en juego el reciclaje.

Algunos materiales como el papel sólo pueden reciclarse un número limitado de veces porque las fibras se acortan más y más cada vez. Otros, como el vidrio, tienen una vida más larga. Pero hay unos materiales cuya vida, reciclado tras reciclado, es eterna: los metales.

NOVEDAD Este artículo es nuestro primer artículo bilingüe. Descarga la versión en inglés (PDF, 600KB) o sigue leyéndolo en español aquí en el blog. Continuar leyendo «Metales para la eternidad»

¿Cómo se obtiene el aluminio?

Latas De Bebida De Aluminio De Color Amontonadas Fotos, Retratos, Im?nes Y Fotograf?De Archivo Libres De Derecho. Image 859391.

Hoy en día el aluminio es un metal abundante, omnipresente: medios de transporte, ordenadores, mobiliario, ventanas, recipientes… Y no hay que rebuscar tanto, ¿quién no envuelve sus bocadillos en papel de aluminio? Pero hace unos 150 años era un metal precioso, era más caro que el oro y la plata. Usarlo era sinónimo de lujo. La cúspide del monumento a Washington (el obelisco en Washington D.C.) se construyó en aluminio como los egipcios construyeron las cúspides de sus pirámides en oro. Se convirtió en un metal común gracias al proceso Hall-Héroult, que permite obtenerlo de forma pura a partir de la alúmina (obtenida a su vez de la bauxita) y la criolita, minerales de aluminio.

Quizás todas estas palabras os suenen debido a la reciente catástrofe ocurrida en Hungría en una fábrica donde obtenían aluminio. En este artículo os explicamos el proceso de obtención y podréis entender mejor por qué la «marea tóxica» tenía ese color rojizo y era tan peligrosa.

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