Árboles en Marte

Esta es una foto tomada en Marte por la cámara HiRISE, la más potente jamás enviada para inspeccionar otros planetas del Sistema Solar. La trampa: lógicamente, no son árboles.

Las manchas blancas encima de las dunas marcianas son depósitos de dióxido de carbono sólido, el llamado «hielo seco» que hay en algunos extintores. Las manchas oscuras que parecen pinos cubriendo la superficie del planeta rojo no son más que los sedimentos arrastrados por éste hielo seco cuando se funde en primavera. La perspectiva nos juega una mala pasada causando la ilusión óptica de que son objetos que se levantan del suelo.
Os dejo con otra imagen curiosa que han enviado recientemente las naves que sobrevuelan Marte. Un cráter con forma de corazón de un kilómetro de diámetro. Seguro que dentro de unos años es el destino número uno de los viajes de San Valentín.

Sobrevolando Fobos

Es la primera vez que un objeto hecho por el hombre pasa tan cerca del satélite marciano Fobos. Y es que la Mars Express lo ha rozado, literalmente, pasando a tan sólo 67 kilómetros de su superficie.

Esto ha permitido tomar unas fotografías muy buenas de la superficie. Va a ser posible, además, hacer unos estudios sobre la densidad del satélite. No es lo suficientemente denso como para ser sólido. Esto se explica si el satélite es poroso. Fobos es como un queso de gruyère: lleno de agujeros por dentro. Lo interesante es que ahora, gracias a éste viaje de la Mars Express (y otros programados durante todo el mes) podremos saber dónde están esos agujeros y tendremos nuevas fotografías del satélite (y de una altísima resolución).

Algo más sobre Fobos


Fobos es, probablemente, posterior a la formación del planeta Marte, un objeto capturado en su órbita o formado a partir de polvo y cenizas acumulados en ella. De ahí que sea tan poroso e irregular.

Se llama Fobos por ser éste hijo de Ares (el dios de la guerra de los griegos, Marte para los romanos). Asaph Hall lo descubrió a mediados del siglo XIX aunque Kepler había predicho su existencia 150 años antes (aunque fue por pura casualidad ya que sus predicciones se basaban en suposiciones erróneas). Jonathan Swift en Los Viajes de Gulliver, alude a los cálculos del matemático alemán e insinúa también la existencia de dos lunas marcianas:

[…] Asimismo han descubierto dos estrellas menores o satélites que giran alrededor de Marte […]

Esperamos noticias de la Mars Express y más fotos del satélite marciano. Podéis seguir las últimas noticias en su página web oficial.

Fuente: Mars Express | ESA