Día del libro

Hola a todos, queridos lectores.

Como sabéis, hoy día 23 de abril es el día de San Jorge, pero también es el día internacional del libro. Se conmemora la muerte de Shakespeare y Cervantes un día como hoy hace 396 años.

Nosotros queremos celebrarlo organizando un sorteo. Y vamos a regalaros el libro de Richard Dawkins «Evolución: el mayor espectáculo sobre la tierra». Para participar sólo tenéis que rellenar este sencillo formulario:

Puedes participar hasta el 30 de abril de 2012 a las 23.59 (hora de Madrid, GMT +2). El resto de las bases del sorteo están en esta misma entrada tras el salto.

Participa ya y pasa el evento a tus amigos y conocidos a través de Facebook y Twitter para que ellos también puedan ganar el libro.

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Newton y el falsificador

Tras la lectura de «Radicales libres» empecé «Newton y el falsificador», de Thomas Levenson. El libro trata sobre la desconocida carrera del mejor científico de la Historia como funcionario de la Real Casa de la Moneda británica encargado de rescatar la libra del desastre y de diseñar nuevas monedas más difíciles de falsificar.

En la época de Newton, Inglaterra estaba en crisis. En parte por el gran gasto que suponía estar en guerra con Francia y en parte porque la circulación de monedas falsas y mermadas era exagerada. Hubo un falsificador especialmente hábil, que logró incluso colarse en las instalaciones de la Ceca Real para observar de cerca la fabricación de monedas y mejorar sus trucos a la hora de acuñar las libras falsas. Este tipo era William Chaloner, conocido en Inglaterra por sus estafas y fraudes, pero que realmente empezó su carrera diseñando juguetes sexuales, un descubrimiento reciente en la isla tras la muerte de Cromwell.

El libro narra por un lado la vida de Newton en la Universidad antes de trasladarse a Londres como responsable de la Ceca. Explica por qué estaba cansado de su vida en Cambridge y lo necesario que era para él un cambio de aires. Por otro lado, el libro dedica varios capítulos a explicar los orígenes de Chaloner. Cómo adquiere sus habilidades para fundir metal, cómo se infiltra en la Ceca para observar de cerca la fabricación de libras. Luego, por casualidad, estas dos vidas van a encontrarse y enfrentarse. Y esto es lo que ocupa a las dos últimas partes del libro. La persecución de falsificadores y, en especial, la captura de Chaloner va a ocupar a Newton en los últimos años de su vida. El físico llegará incluso a adentrarse en las tabernas más sucias de Londres para contratar espías y negociar con soplones que le llevaran a recuperar la libra como moneda y la estabilidad económica de un país que iba camino de ser un Imperio que dominaría el mundo hasta el siglo XX.

El libro se puede leer en un par de semanas tranquilamente, incluso en un fin de semana si, como yo, os engancháis a la persecución y no os podéis dormir sin saber el final. Podéis encontrarlo en varias librerías online (Fnac, Iberlibro, Amazon) y por tan sólo 9,49€ podéis descargarlo para vuestro Kindle. En inglés podéis encontrarlo algo más barato: 8.26€ en papel, 7.10€ en edición Kindle.

 

Los elementos, a todo color

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Hoy ha llegado el libro del que os hablé hace poco sobre los elementos de la tabla periódica de Theodore Gray. La verdad es que cualquier comentario del artículo anterior se queda corto. Tener este libro entre las manos es una gozada. Las fotos son a todo color, en un papel de una calidad sublime. Tiene descripciones detalladas de todos y cada uno de los elementos además de muchos datos como densidades, abundancia, estructura cristalina… En muchos casos se explica la historia del elemento, cómo se descubrió, historia de su nombre…

Las fotos que os subo no tienen mucha calidad, ya me perdonaréis, pero las he hecho nada más lo he visto en la mesa con el móvil mientras pasaba las páginas ansioso y feliz como un niño con zapatos nuevos.

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Si sois Químicos no dudéis ni un momento en comprarlo. Si tenéis amigos Químicos, regaládselo. Si os gusta la naturaleza, tenéis curiosidad por saber de qué estamos hechos, de qué color es el osmio, cómo se aisló el fósforo, por qué el bromo es un líquido naranja… no sé a qué esperáis.

Aviso: no me pagan por hacer publicidad del libro, realmente es espectacular. Ah, y si sois uno de esos que ya ha reservado un iPad, tenéis también la opción de bajar el libro electrónico ($13,99), con el orden y la estructura del libro en papel y las ventajas de la web. Tiene vistas en 3D de todos los elementos (visibles también con gafas especiales), objetos que pueden «tocarse» gracias a la tecnología multitáctil, Wolfam Alpha integrado (con lo que busca y computa online millones de datos de cada elemento)… Si no os hacéis una idea podéis ver una demostración que enseña el mismo Theodore Gray en Youtube.

Enlace: The Elements (Libro) | The Elements (Web)

Tabla periódica espectacular

Seguramente será algo que me llame mucho la atención por estar estudiando Química… pero si os gustan las curiosidades o nunca habéis visto cuál es el aspecto del astato o del silicio, os vais a pegar horas y horas buceando en esta página.

Y es que como bien dice el titular del artículo, es una tabla periódica espectacular. Contiene (como todas) datos de todos los elementos. Pero además tiene fotos y vistas en 3 dimensiones de casi todos ellos tanto en su estado elemental como en sus otras formas más comunes.

Tenéis también en venta un libro con muchas de esas fotos por sólo 30 dólares (24 euros). Mi padre y yo ya lo hemos encargado y debería llegar la semana que viene.

Por si viendo la página os da mucha envidia el gran número de muestras de elementos puros que tienen en la colección, podéis daros una vuelta por esta página y comprar los vuestros. Hay barritas de magnesio por 10 dólares, esferas de titanio por 32, cápsulas con bromo desde 35… Yo acabo de esconder la tarjeta de crédito para no hacer ninguna tontería.

Vuelta de exámenes…

Sí, ya por fin han acabado. Hasta donde sé a Ángel le han ido muy bien y a mi también, con lo cual retomaremos el goteo de posts (porque no nos da tiempo más que a contar de vez en cuando una noticia, pero menos es nada) con las mismas ganas de siempre.

Una profe de Inorgánica, Asun, me ha dejado un libro que tiene una pinta muy muy chula (¡gracias!). Espero poder leérmelo pronto y dejar una crítica tanto aquí (algo más detallada que la que hice de «The Hungry Scientist…») como en un gran blog de lectura recién nacido como es El Hojeador. Para abrir boca, portada y título: Los elementos asesinos.

Un abrazo a todos,

Fernando

¡Por fin en casa!

Tras varios intentos de compra en muchas tiendas y algún que otro traspiés con Amazon France (que si lo tenían, que si no…) por fin ha llegado a mis manos el famoso libro del «Hungry Scientist«. La verdad es que tiene muy muy buena pinta, algunas recetas son curiosas y, si me animo a hacerlas, os contaré qué tal han ido. Además, en cuanto lo someta a un repaso más exhaustivo colgaré un artículo más detallado. De momento, os adelanto que además de recetas con nitrógeno líquido, CO2 sólido y demás frikadas químicas hay comestibles luminosos y verdaderos montajes a lo «Tom y Jerry» para crear salsas. ¡Incluso hay lencería comestible!

Estoy emocionadísimo con su llegada. Ya os iré contando novedades.

Un abrazo

Fernando