Exposición del LHC

Si vives en Zaragoza o estás en la ciudad de paso, los Electrones te recomiendan que te des una vuelta por el Paseo de la Independencia, donde podrás encontrar una magnífica exposición de fotografías del LHC, el mayor acelerador de partículas del mundo situado en Ginebra.

La exposición la trae la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza y está financiada por el Proyecto Consolider Ingenio 2010 CPAN. Las fotos son de Peter Ginter, y tuvieron un éxito tremendo cuando se estrenaron en Suiza.

Aprovecho para recomendaros otra exposición al aire libre (menos científica pero no por ello menos bonita) muy cerca de la del LHC: en la Calle Alfonso podéis disfrutar de varias estatuas del francés Rodin.

Lo dicho. Tanto si vivís en la capital aragonesa como si sólo estáis de paso, no perdáis esta oportunidad de ver dos exposiciones tan bonitas.

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XIII. Instrumentos revolucionarios

En la oscuridad de laboratorios subterráneos, bajo el mar o en el espacio, los científicos inventan nuevos instrumentos, mejoran la sensibilidad de sus detectores y reducen el ruido de fondo para seguir extendiendo los límites de nuestra comprensión de la materia y el Universo, de lo infinitamente pequeño y lo infinitamente grande.

Para comprender la materia es necesario desentrañar su estructura íntima y las reglas de ensamblaje de sus distintos componentes, por ejemplo descomponiéndola. Los físicos observan el resultado de las colisiones de partículas aceleradas a gran velocidad. En el CERN, el LHC, con sus 27 kilómetros de circunferencia es la última joya de estos aceleradores. Acelerará protones al 99.9999991% de la velocidad de la luz, dando 11245 vueltas al acelerador por segundo. Los experimentos alojados a lo largo del anillo estudiarán la materia buscando el bosón de Higgs, antimateria o materia oscura, es decir, algunas de las cuestiones más excitantes actualmente en la Física.

LHC en marcha…y pequeña sorpresa

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El pasado día 10 se puso en marcha el LHC, quizás el proyecto más aclamado del CERN (Centro Europeo para la Investigación Nuclear) con el que se espera poder descubrir algo más sobre el origen del Universo y quizás encontrar el bosón de Higgs, hallazgos que revolucionarían la Física de Partículas.

Pero, cuando todo iba sobre ruedas, hubo una pequeña fuga de helio en uno de los sectores del acelerador de partículas (el LHC) que tendrá que estar dos meses de ‘baja’. El helio enfría la máquina temperaturas cercanas al cero absoluto (1’9 Kelvin) el mal funcionamiento del sistema de refrigeración impide cualquier avance. Así que, ahora sólo queda repararlo y relanzar el experimento hacia el mes de noviembre.

Los empleados del CERN estaban un poco decepcionados con la noticia, pero parece que ya se van recuperando y todos están ya manos a la obra para que el LHC vuelva a acelerar partículas cuanto antes.

Os mantendremos al tanto de las últimas noticias.

Saludos

Fernando