Novedad: Charlas de Electrones

Después del sorteo del día del libro que hicimos ayer y para empezar el mes de mayo aún mejor, os presentamos una idea a la que llevamos dando vueltas mucho tiempo: un pequeño espacio en el blog para charlas divulgativas.

De momento presentamos en nuestra nueva sección cuatro charlas, a saber:

  • Quiralidad, la Química a través del espejo.
  • Ciencia. Investigación. Futuro.
  • Herramientas digitales para la investigación.
  • Energía nuclear.

En la nueva página «Charlas» podréis encontrar unas descripciones un poco más detalladas de cada una de ellas así como información de contacto. Os podéis informar sin compromiso ninguno enviando un correo a nuestra cuenta charlaselectrones@gmail.com.

Esperamos que esta idea os guste, los Electrones están orgullosos de poder presentar nuevas formas de divulgar.

El plegamiento de una proteína, «en directo»

Hasta ahora, se sabía que las proteínas (secuencias de aminoácidos) no eran simples cadenas. Formando enlaces intramoleculares las cadenas se pliegan y forman láminas y hélices primero (estructura secundaria) y complejas estructuras globulares en tres dimensiones (estructura terciaria) después. Son éstos ordenamientos tridimensionales los que les confieren sus distintas propiedades.

También se conocían métodos para calcular y predecir cómo ocurren los plegamientos y, por seguimiento de procesos de desnaturalización, ver cómo se desmontaba todo el puzzle.

Pero aún no se había podido ver cómo ocurrían estos procesos en la vida real. Investigadores de la Universidad de Illinois, mediante el uso de proteínas fluorescentes han desarrollado un método que permite ver cómo se producen los plegamientos in vivo (en células vivas) y también in vitro (en ensayos de laboratorio) . Se combinan técnicas de fluorescencia láser con estudios químicos de cinética de reacciones y se obtienen imágenes del avance del plegamiento frente al tiempo.

Los malos plegamientos de proteínas originan a menudo enfermedades, por ello los estudios sobre estos mecanismos pueden ayudar a comprender mejor cómo funcionan y a guiar la investigación sobre posibles curas.

Fuente: Scientific American
Enlaces: Simulaciones de plegamientos de proteínas (YouTube)

Hay hormigas que se reproducen por clonación

A bote pronto puede sonar extraño e increíble pero misteriosamente es verdad: hay unas hormigas en la selva amazónica que pueden procrear sin necesidad de un macho. Se reproducen por clonación. Eso han concluido unos científicos estadounidenses tras años y años investigando múltiples colonias de Mycocepurus smithii.

El «Myco-» del nombre seguramente provenga de otra de sus peculiaridades: éstas hormigas son agricultoras y plantan sus jardines enormes de hongos para tener alimento. Ésto fue, en un principio, lo que llamó la atención a los investigadores, que luego se toparon con el curioso mecanismo de reproducción al analizar el material genético de las colonias y ver que, sorprendentemente, el DNA de todas y cada una de las hormigas de la colonia era idéntico al de la reina.

Por lo visto la ventaja evolutiva de estas hormiguitas consiste en que, al no haber machos que tengan que fecundar a la reina (todas las obreras son estériles, además), no se «pierde tiempo» en el acto sexual y la colonia se concentra en su labor de siembra y recolección de hongos, consiguiendo mejores cosechas. De hecho, llegan a recoger materia orgánica de desecho del bosque y usarla como abono de sus cultivos.

Después de leer ésto y de ver que las bacterias se comunican entre ellas… ¿no os sentís más inútiles? O, para decirlo más fino, ¿no os sentís menos superiores?

Leído en: ElMundo.es
Más información: Wikipedia | BBC News

Artículos sobre el tema:

Hablando con bacterias

Tantas y tantas veces acabo contándoos noticias que han sido publicadas en Fogonazos. Y es muy poco original el no dejar de recurrir a este magnífico blog, pero cuando leáis el artículo (y veáis el vídeo) veréis que la ocasión lo merece.

La charla es muy interesante. Primero, porque nos da una idea (si no la teníamos ya) de lo importantes que son las bacterias para que podamos vivir con normalidad. Los gráficos iniciales sobre la cantidad de células y material genético de bacterias que tenemos «dentro» son impactantes.

Además, es muy interesante la teoría de comunicación entre bacterias que explica Bonnie Bassler. Según ésta, a través de distintos compuestos químicos y receptores de membrana las bacterias son capaces de contactar unas con otras para distinguir cuando están en una colonia de cuando están solas, permitiendo así comportarse de una u otra forma según sea la situación.

Tanto es así que cuando una bacteria infecta a un ser pluricelular, espera a que su colonia alcance un número mínimo de componentes antes de iniciar el ataque, para asegurar su eficacia. Y la bacteria sabe cuándo es el momento idóneo si la concentración de los compuestos «señal» de su especie es alta en el medio. Entonces, el ataque puede ser perpetrado.

Ésto abre, lógicamente, nuevas vías «antibióticas» de ataque a las bacterias causantes de enfermedades. Porque muchas de ellas son ya resistentes a los medicamentos más usuales, pero quizás engañándolas con las moléculas «señal» apropiadas podrían, por ejemplo, atacar antes de tiempo, cuando el número de bacterias no fuera suficiente. Sería inducir un ataque suicida que de por sí las bacterias no habrían hecho.

El vídeo está en inglés, pero merece la pena el esfuerzo de escucharlo entero. Muy muy interesante. Además, el detallazo final de Bonnie Bassler de sacar una foto de su equipo de investigación (incluyendo a los que supongo que serán becarios pringadillos como yo) me ha gustado especialmente. No todos los investigadores reconocen que el mérito no es sólo suyo.

Fuente: Fogonazos
Enlaces: Vídeo | Más información: Ciencia Kanija, Tendencias 21

Nuevos retos de la Bioquímica

El otro día nos comentó la noticia (y la dejó colgada en el corcho) nuestra nueva profesora de Bioquímica. Nada más leí el titular pensé: «para los Electrones». Y aquí está. Copio de «Elmundo.es«:

El CSIC desarrolla una levadura para producir un nuevo albariño

Será la primera vez que una bodega utilice en la vendimia una levadura enológica desarrollada por investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). EL objetivo es lograr un sabor y un aroma estables.

La levadura, bautizada como TG-CSIC, fue patentada este año por la bodega y el CSIC después de ser seleccionada por científicos del Consejo durante una investigación que duró cuatro años y en la que participaron la Misión Biológica de Galicia (CSIC, Pontevedra) y el Instituto de Fermentaciones Industriales (CSIC, Madrid). Será utilizada en la vendimia completa de albariño de Bodegas Terras Gauda, entre 300.000 y 900.000 litros de vino.

Podéis seguir leyendo, si os interesa, aquí.

Un saludo,

Fernando