¿Comen carne los gorilas?

Investigadores del Instituto Max Planck han encontrado restos de DNA de mamíferos en las heces de unos gorilas de Gabón. Esto podría indicar que, ocasionalmente, los gorilas (hasta ahora considerados hervíboros ) se alimentan de carne.

No obstante, las cosas no están tan claras. Se sabe que los gorilas comen hormigas que, a su vez, se alimentan de los huesos de primates muertos. Puede que las hormigas, en su sistema digestivo, tuvieran restos de DNA de mamíferos y que luego, al ser comidas por los gorilas pasara al de éstos y a sus heces.

O algo mucho más sencillo. Puede que las muestras de heces recogidas estén contaminadas sólo porque otro mamífero las haya «olido, chupado o meado» -dice literalmente G. Schubert, co-autor del estudio.

Las pruebas no son, pues concluyentes, pero es posible que los gorilas también se alimenten de carne. Y no serían los únicos grandes simios en hacerlo: también los chimpancés y los bonobos (y los humanos) cazan otros animales y se los comen.

Fuente: National Geographic «First Proof Gorillas Eat Monkeys?»
Otros artículos: «Loving Bonobos Seen Killing, Eating Other Primates.»

Hay hormigas que se reproducen por clonación

A bote pronto puede sonar extraño e increíble pero misteriosamente es verdad: hay unas hormigas en la selva amazónica que pueden procrear sin necesidad de un macho. Se reproducen por clonación. Eso han concluido unos científicos estadounidenses tras años y años investigando múltiples colonias de Mycocepurus smithii.

El «Myco-» del nombre seguramente provenga de otra de sus peculiaridades: éstas hormigas son agricultoras y plantan sus jardines enormes de hongos para tener alimento. Ésto fue, en un principio, lo que llamó la atención a los investigadores, que luego se toparon con el curioso mecanismo de reproducción al analizar el material genético de las colonias y ver que, sorprendentemente, el DNA de todas y cada una de las hormigas de la colonia era idéntico al de la reina.

Por lo visto la ventaja evolutiva de estas hormiguitas consiste en que, al no haber machos que tengan que fecundar a la reina (todas las obreras son estériles, además), no se «pierde tiempo» en el acto sexual y la colonia se concentra en su labor de siembra y recolección de hongos, consiguiendo mejores cosechas. De hecho, llegan a recoger materia orgánica de desecho del bosque y usarla como abono de sus cultivos.

Después de leer ésto y de ver que las bacterias se comunican entre ellas… ¿no os sentís más inútiles? O, para decirlo más fino, ¿no os sentís menos superiores?

Leído en: ElMundo.es
Más información: Wikipedia | BBC News

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