Mañana hay que madrugar

Mañana al amanecer podrá contemplarse en España el tránsito de Venus entre el Sol y la Tierra. Es un fenómeno único que sólo ocurre dos veces, separadas ocho años entre sí, cada 110-130 años. La última fue en 2004 (cuando se hizo la foto), la próxima es esta noche y para el siguiente habrá que esperar hasta 2117.

El método de Halley
El método de Halley

Los tránsitos de Venus son famosos por estar documentados desde hace siglos. Lo predijo Kepler en 1631 (aunque no pudo verlo desde Europa) y lo observaron Horrocks y Crabtree en 1639. También son conocidos porque gracias a ellos (y a un sencillo sistema matemático propuesto por Halley) el francés Lalande pudo calcular en 1769 la distancia que nos separa del Sol con una gran precisión: él estimó que eran 153 millones de kilómetros, muy cerca de la distancia que hoy se da por válida, 149.6 millones de kilómetros.

Este fenómeno astronómico fue objeto de estudio de muchos científicos que se desplazaban miles de kilómetros para poder observarlo con claridad y poder tomar medidas precisas. Un ejemplo de lo más curioso es el de Guillaume Le Gentil (puede leerse aquí). El pobre viajó a las indias y, tras una serie de desventuras, sólo pudo tomar medidas del tránsito desde su barco, lo que hizo que fueran muy inexactas. Cuando, ocho años después, se situó en el lugar idóneo para observar al lucero del alba, el día salió nublado. Y encima, al volver a Francia le había pasado como al Conde de Montecristo. Le habían dado por muerto y su puesto en la Academia de Ciencias estaba ocupado y su mujer había rehecho su vida con otro.

Por fortuna, hoy no hay que viajar hasta las Filipinas para ver el fenómeno. Un montón de webs lo retransmitirán en directo (SkyLive y la ESA, entre otras) y el astronauta Don Pettit, que está en la ISS, va a tomar, por primera vez, fotos del tránsito desde el espacio.

Y vosotros, ¿madrugaréis mañana?

Photoshop natural

Esta es una de esas entradas en las que apenas hay que contar nada para, simplemente, dar paso a un par de fotografías alucinantes. Ninguna de las dos han sido retocadas. Y yo me pregunto: ¿existen los filtros de Photoshop naturales?

Esta primera es una foto de Frans Lating a unas acacias de Namibia. El fondo naranja es una duna convenientemente iluminada por la luz del amanecer.

Y la segunda es un dragón azul. Vivito y coleando.

Realmente es un río captado desde el aire. El autor (Steve Richards) asegura que no hay retoques de color, que los azules son así de intensos en la fotografía original. Vaya suerte tener la cámara lista en un momento así.

Y vosotros, lectores, ¿habéis visto últimamente fotografías naturales que os hayan llamado mucho la atención? Podéis enviárnoslas por Facebook y Twitter.

Fuente: Gizmodo ES (1 y 2)

Tabla periódica espectacular

Seguramente será algo que me llame mucho la atención por estar estudiando Química… pero si os gustan las curiosidades o nunca habéis visto cuál es el aspecto del astato o del silicio, os vais a pegar horas y horas buceando en esta página.

Y es que como bien dice el titular del artículo, es una tabla periódica espectacular. Contiene (como todas) datos de todos los elementos. Pero además tiene fotos y vistas en 3 dimensiones de casi todos ellos tanto en su estado elemental como en sus otras formas más comunes.

Tenéis también en venta un libro con muchas de esas fotos por sólo 30 dólares (24 euros). Mi padre y yo ya lo hemos encargado y debería llegar la semana que viene.

Por si viendo la página os da mucha envidia el gran número de muestras de elementos puros que tienen en la colección, podéis daros una vuelta por esta página y comprar los vuestros. Hay barritas de magnesio por 10 dólares, esferas de titanio por 32, cápsulas con bromo desde 35… Yo acabo de esconder la tarjeta de crédito para no hacer ninguna tontería.

Sobrevolando Fobos

Es la primera vez que un objeto hecho por el hombre pasa tan cerca del satélite marciano Fobos. Y es que la Mars Express lo ha rozado, literalmente, pasando a tan sólo 67 kilómetros de su superficie.

Esto ha permitido tomar unas fotografías muy buenas de la superficie. Va a ser posible, además, hacer unos estudios sobre la densidad del satélite. No es lo suficientemente denso como para ser sólido. Esto se explica si el satélite es poroso. Fobos es como un queso de gruyère: lleno de agujeros por dentro. Lo interesante es que ahora, gracias a éste viaje de la Mars Express (y otros programados durante todo el mes) podremos saber dónde están esos agujeros y tendremos nuevas fotografías del satélite (y de una altísima resolución).

Algo más sobre Fobos


Fobos es, probablemente, posterior a la formación del planeta Marte, un objeto capturado en su órbita o formado a partir de polvo y cenizas acumulados en ella. De ahí que sea tan poroso e irregular.

Se llama Fobos por ser éste hijo de Ares (el dios de la guerra de los griegos, Marte para los romanos). Asaph Hall lo descubrió a mediados del siglo XIX aunque Kepler había predicho su existencia 150 años antes (aunque fue por pura casualidad ya que sus predicciones se basaban en suposiciones erróneas). Jonathan Swift en Los Viajes de Gulliver, alude a los cálculos del matemático alemán e insinúa también la existencia de dos lunas marcianas:

[…] Asimismo han descubierto dos estrellas menores o satélites que giran alrededor de Marte […]

Esperamos noticias de la Mars Express y más fotos del satélite marciano. Podéis seguir las últimas noticias en su página web oficial.

Fuente: Mars Express | ESA

Las mejores imágenes científicas de 2009

Para variar un poco de tanta astropartícula… una noticia algo distinta.

Se han entregado hace poco los Wellcome Image Awards a las mejores imágenes científicas del año. La galería completa la podéis ver aquí y, la verdad, es una pasada. Microscopía electrónica, óptica, retratos de premios Nobel, modelos 3D digitales, estatuas… Hay de todo, y todas y cada una de las 19 fotos son preciosas. Merece la pena pasar un ratito echándoles un ojo. Os dejo, para abrir boca, una de las premiadas:

Imagen: «Medicamento envuelto en polímero», tomada por SEM (A. Cavanagh / D. McCarthy)

Ganímedes

Hace tiempo que no cuelgo, sin más, una foto, y me apetecía hacerlo. Dedicada especialmente a los que se pasan la noche admirando nuestra Luna, os dejo una dos imágenes de la luna más grande de Júpiter (y del Sistema Solar): Ganímedes.

ganímedes

Ganímedes

 

ganímedes y júpiter

Ganímedes y Júpiter, al lado.

Espero que os hayan gustado. Las imágenes las he sacado del Archivo de imágenes de la NASA.

Qué ordenadico era Albert Einstein

Cada vez que me diga: «uy, qué desordenada tengo la mesa«, me recordaré a mí mismo éstas imágenes y me sentiré mucho mejor.

Así de ordenadico tenía el escritorio de su despacho en Princeton Albert Einstein. La verdad es que era un poco caótico, sí, pero mucha gente afirma que el caos puede ser mucho más productivo que un orden demasiado escrupuloso. De hecho el mismo Einstein afirmaba:

If a cluttered desk signs a cluttered mind, Of what, then, is an empty desk a sign?

Que, para los que no sepáis inglés, significa: «Si un escritorio abarrotado denota una mente abarrotada; ¿qué significa entonces un escritorio vacío?» Da que pensar…

Espero que os gusten las fotos, las he encontrado en Fogonazos y forman parte del archivo de la Revista Life que hace poco Google subió a Internet.

¡Un abrazo!

Fernando

Felicidades, Hubble

Bueno, sé que aún está pendiente el cambio de look (ya está listo, pero faltan los últimos retoques y pruebas) pero Salvador me recriminó el otro día mis largas vacaciones electrónicas y retomo pues mi actividad bloguera para celebrar la mayoría de edad de uno de los mejores inventos del siglo pasado: el Telescopio Espacial Hubble.

Para celebrar este hecho y que el telescopio ya ha dado 100.000 vueltas a la Tierra (ahora mismo 100.021 y subiendo), la NASA ha publicado unas fotografías (entre las que se encuentra la que ilustra el artículo) de una tormenta de creación de estrellas en la nebulosa Tarántula, a unos 170.000 años-luz.

Esperemos que el Hubble siga orbitándonos mucho tiempo y mande más imágenes del Universo tan bonitas e impresionantes como ésta antes de que la NASA decida dejar de repararlo. 🙁

Podéis ver la noticia en la Hubblesite y leer un poco más y en español en El País.

Un abrazo

Fernando