Día del libro

Hola a todos, queridos lectores.

Como sabéis, hoy día 23 de abril es el día de San Jorge, pero también es el día internacional del libro. Se conmemora la muerte de Shakespeare y Cervantes un día como hoy hace 396 años.

Nosotros queremos celebrarlo organizando un sorteo. Y vamos a regalaros el libro de Richard Dawkins «Evolución: el mayor espectáculo sobre la tierra». Para participar sólo tenéis que rellenar este sencillo formulario:

Puedes participar hasta el 30 de abril de 2012 a las 23.59 (hora de Madrid, GMT +2). El resto de las bases del sorteo están en esta misma entrada tras el salto.

Participa ya y pasa el evento a tus amigos y conocidos a través de Facebook y Twitter para que ellos también puedan ganar el libro.

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Monos que aprenden a leer

Seguro que recordáis la película de George de la Jungla, en la que un gorila leía periódicos y jugaba al ajedrez con soltura. No iba muy desencaminada. Unos científicos del CNRS (como el CSIC francés) han estudiado a unos babuinos que son capaces de diferenciar palabras inglesas de letras colocadas al azar.

Los monos tenían en sus jaulas unos ordenadores en los que se mostraban combinaciones de cuatro letras que, a veces, eran palabras. Cuando ellos creían que estaban delante de una palabra correcta, apretaban un botón y, si acertaban, recibían una pequeña recompensa en forma de deliciosa golosina.

Los babuinos supieron reconocer las verdaderas palabras entre más de 7000 combinaciones de cuatro letras sin sentido. Los responsables del estudio se atreven a aventurar que detrás de los mecanismos que utilizamos al leer hay alguna antigua habilidad ortográfica que apareció antes que nuestra especie. ¿Qué opináis vosotros?

Fuente: El Mundo.es
Fuente original: Science 2012, 336, 245. DOI: 10.1126/science.1218152

Bedrock Fashion Week

Sí, el título del artículo es algo extraño, pero pronto entenderéis por qué. Y es que han averiguado en qué momento de su evolución el ser humano empezó a usar ropa. ¿Queréis saber cómo? No dejéis de leer… Continuar leyendo «Bedrock Fashion Week»

Darwin y el evolucionismo

El pasado año fue el 150 aniversario de la publicación de El origen de las especies, y el bicentenario del nacimiento de su autor, el naturalista Charles Darwin (1809-1882).

The Complete Work of Charles Darwin Online

El título completo de la primera edición fue On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life (El origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas preferidas en la lucha por la vida) publicado el 24 de Noviembre de 1859 en la editorial John Murray de Londres, agotó los 1.250 ejemplares impresos en el primer día. «El origen de las especies» es considerado el libro más importante de la literatura científica (ver aquí y aquí) y muestra la teoría planteada por Darwin sobre la evolución de las especies (en palabras originales del propio Darwin las especies “transmutaban”) a partir de un antecesor común basándose en la selección natural de las especies mejor adaptadas frente a las menos aptas para sobrevivir en determinado ambiente o como respuesta a determinada necesidad de la especie. Continuar leyendo «Darwin y el evolucionismo»

El primer oso polar

Uno de nuestros primeros artículos hace tres años fue, simplemente, la foto de unos osos polares descansando. Hoy le dedicamos un artículo con algo más de letra a esos entrañables animales. Y es que en la tundra ártica se han descubierto los restos de uno de los primeros de la especie.

Mientras estudiaba los sustratos de los acantilados islandeses, un geólogo encontró por casualidad la mandíbula de la foto, que fue identificada posteriormente por investigadores noruegos como perteneciente a «un oso que se alimentaba de organismos marinos». Posteriormente y tras un concienzudo trabajo, pudo hallarse DNA mitocondrial en los restos del colmillo, que confirmó que la muestra era de un Ursus maritimus, el oso polar actual.

Los estudios de datación sitúan la muestra entre los 110.000 y los 130.000 años de antigüedad, lo que significa que el hueso pertenece al oso polar más antiguo hasta ahora encontrado.

El lugar donde se ha encontrado, en Islandia, da pistas a los investigadores sobre los movimientos migratorios de los osos en el Círculo Polar entre las últimas glaciaciones. El DNA da, además, mucha información sobre la evolución de la especie. Se sabe así que el oso blanco era originalmente pardo y la selección natural permitió que los osos de piel clara sobrevivieran en los ambientes nevados del polo.

Fuente (artículo original e imagen): Science Magazine

y XV. La Física sigue evolucionando

EXPO_ASPERA_PROP2_G.pdf (página 15 de 15)

¿Cuál es la naturaleza de la Materia Oscura? ¿Qué es la Energía Oscura que acelera la expansión del universo? ¿Cuál es la masa de los neutrinos? La teoría del Big Bang supuso una herramienta para entender la historia del Universo, pero aún surgen cuestiones sobre la evolución de la materia a todas las escalas. Las Astropartículas son probablemente una de las claves en todos estos misterios. Una mejor comprensión de estos nuevos mensajeros ofrecerá una marea de nuevos conocimientos. Pero surge otra pregunta: ¿encajarán estos descubrimientos en nuestras teorías actuales o nos obligarán a desarrollar una nueva física, revolucionando una vez más nuestra visión del mundo?

Debido a la Materia Oscura, la estructura del Universo se asemeja a una gran tela de araña. ¿Aceleradores? ¿Experimentos de Astropartículas? Sea de donde sea que lleguen nuevas revoluciones, cambiarán seguro nuestra concepción de la materia, el Universo y su historia. Por otro lado, proyectos como LAGUNA pueden arrojar luz sobre los secretos de los neutrinos y sus extrañas propiedades. ¿Abrirán una nueva era en la Física más allá del Modelo Estándar?