El átomo (I) – El pudín de pasas

Hoy, todos sabéis que la materia está compuesta por unas cositas diminutas llamadas átomos. Nosotros somos un montón de átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno, fósforo y nitrógeno, mayoritariamente. Un lingote de oro está hecho de millones de átomos de dicho metal. Pero, ¿qué es un átomo? ¿Por qué se llaman así? ¿Hay cosas más pequeñas?

El átomo debe su nombre al griego Demócrito. Fue él quien dijo que la materia estaba hecha de partículas pequeñas que, según él, no se podían dividir. Las llamó átomos, que en griego significa indivisible. Newton, en su época, fue un firme defensor de las teorías de Demócrito en el siglo XVII y fue John Dalton quien, más tarde, reutilizó estas ideas en su Teoría Atómica y sentó las bases de la Química moderna.

De todas formas, el hecho de que el átomo fuera indivisible no duró mucho. A finales del siglo XIX, J.J. Thomson demostró, gracias a un tubo de rayos catódicos, que dentro de los átomos había unas partículas más pequeñas de carga negativa a las que se bautizó como electrones (¿os suenan?). Tras este descubrimiento, postuló que los átomos deberían ser como un pudín de pasas. La masa esponjosa del pudín estaría cargada positivamente y espolvoreada de manera aleatoria con pasas (electrones) negativos que acabarían compensando la carga.

Modelo de Thomson del pudín de electrones
Modelo de Thomson del pudín de electrones

Pero todas estas teorías iban a cambiar en el siglo XX con nuevos experimentos y, sobre todo, iban a cambiar con las nuevas ideas que trajo a la ciencia la Física Cuántica.

Los camaleones más pequeños del mundo

Simplemente nos gustaría enseñaros las curiosas fotos de unos camaleones recién descubiertos por unos científicos alemanes en Madagascar que pueden presumir de ser los reptiles más pequeños del mundo.

Fuente: Glaw F. et al. PLoS ONE 2012, 7, e31314. | Elmundo.es

La energía viene en paquetes pequeños

Hace unos días hablábamos de los fenómenos estudiados por la Física Cuántica y de sus dos grandes premisas: la cuantización de la energía y la dualidad onda corpúsculo. Decíamos que existen fenómenos de tiempo, materia y energía que vulneran los principios de la Física Clásica, y que exigían fórmulas distintas para ser comprendidos. Hoy vamos a explicar qué significa la cuantización de la energía mediante el fenómeno que llevó a su deducción: la radiación del cuerpo negro. Haz clic para leer más.

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Serendipias: Ramón y Cajal

Dictionary

Los sucesos fortuitos siempre han influido en los descubrimientos científicos. Muchos pensarán, pobres infelices, que podrían considerarse hallazgos «de segunda», o que el investigador ha tenido demasiada suerte. Nada más lejos de la realidad queridos lectores. La serendipia, (lit. del inglés «serendipity») esa mezcla de azar, pero también de astucia, sagacidad y trabajo, esos momentos de eureka como el de Arquímedes que han tenido enormes consecuencias en la Historia de la Ciencia.

Hoy os hablamos del premio Nobel español Santiago Ramón y Cajal y de cómo realizó un descubrimiento genial aunando conocimientos de histología, fotografía y química. Continuar leyendo «Serendipias: Ramón y Cajal»

Sin oxígeno en las islas griegas

Tres especies animales anaerobias han sido descubiertas en una cuenca marina cercana a Creta (Grecia) a 3’5 km de profundidad, en un entorno carente de oxígeno y con altas concentraciones de sulfuro de hidrógeno.

Los animales, pluricelulares, se asemenjan a pequeñas medusas con una coraza externa y pertenecen al filo de los loricíferos (del griego, «que llevan cota»). Constan de boca, sistema digestivo, cabeza y la ya mencionada coraza. Además, ponen huevos.

El dato importante de este descubrimiento es que hasta ahora sólo se conocían casos de respiración anaerobia estricta en bacterias (esto es, que sólo pueden sobrevivir en ambientes libres de oxígeno y mueren en presencia de éste). Se habían encontrado previamente animales en hábitats similares, pero eran individuos que podían vivir sin respirar largos periodos de tiempo. Estos, por el contario, son los primeros pluricelulares que pasan toda la vida sin oxígeno.

La respiración celular aeróbica en un proceso metabólico en el que se queman azúcares con oxígeno para obtener energía. En la respiración anaeróbica no hace falta oxígeno (de hecho el oxígeno envenena a las especies anaerobias y las mata), sino que se utilizan otros tipos de moléculas inorgánicas en su lugar (sulfuros, en este caso).

El hallazgo tiene bastante interés evolutivo. El hábitat carente de oxígeno de estos animales es muy parecido al que había en los océanos antes de la explosión cámbrica, cuando aparecieron los principales grupos de seres vivos pluricelulares. Debido a esto se amplía todavía más el intervalo de lo que es «posiblemente habitable» y se abren nuevas vías para la búsqueda de vida extraterrestre.

Una de las principales dudas que surgen a raíz de este descubrimiento es si estos animales eran inicialmente aerobios y obtuvieron la capacidad de vivir sin oxígeno, o si existieron ya hace millones de años, cuando aún no había oxígeno, como anaerobios y posteriormente se han adaptado a las condiciones oxidantes actuales.

Fuente: BioMed

¿Agua en Marte?

O eso dicen, convecidos, los responsables de la NASA encargados de estudiar las imágenes que manda periódicamente la sonda Phoenix. El cacharrín, en una de las regiones árticas, se puso a excavar y descubrió unas manchas blancas que al cabo de tres días ya no estaban.

Falta que se analicen las muestras recogidas por la sonda pero según Peter Smith, responsable de la investigación de la Universidad de Arizona, «tiene que ser hielo«.

Será, entonces. Pronto más noticias y…si puedo…más sorpresas.

Saludos

Fer