Novedad: Charlas de Electrones

Después del sorteo del día del libro que hicimos ayer y para empezar el mes de mayo aún mejor, os presentamos una idea a la que llevamos dando vueltas mucho tiempo: un pequeño espacio en el blog para charlas divulgativas.

De momento presentamos en nuestra nueva sección cuatro charlas, a saber:

  • Quiralidad, la Química a través del espejo.
  • Ciencia. Investigación. Futuro.
  • Herramientas digitales para la investigación.
  • Energía nuclear.

En la nueva página «Charlas» podréis encontrar unas descripciones un poco más detalladas de cada una de ellas así como información de contacto. Os podéis informar sin compromiso ninguno enviando un correo a nuestra cuenta charlaselectrones@gmail.com.

Esperamos que esta idea os guste, los Electrones están orgullosos de poder presentar nuevas formas de divulgar.

Radicales libres

El fin de semana pasado, estuve de visita en Vitoria y, paseando por una librería no pude evitar comprar un par de libros que me parecieron curiosos simplemente viendo su portada. Uno de ellos fue «Radicales libres: la anarquía secreta de la Ciencia», de Michael Brooks. Hace unos meses hablamos de otro libro de este autor, «13 cosas que no tienen sentido».

La portada del susodicho
La portada del susodicho

El libro en sí me ha parecido algo desorganizado y anárquico, quizás el autor quisiera hacer honor a su nombre. Las anécdotas se entremezclan sin conexión aparente. No obstante, generalmente estas incongruencias suelen estar bien enmendadas en las últimas páginas de cada capítulo con un breve resumen del mismo.

Dejando a un lado esto, es un tomo divulgativo y entretenido que nos muestra una cara de la Ciencia que tal vez sea desconocida para muchos. Esa que hace que los científicos se pisoteen unos a otros con tal de publicar los primeros sus hallazgos, que se ridiculicen en congresos porque son incapaces de ver sus errores aunque se los demuestren ante sus ojos o que tomen LSD para tener ideas más innovadoras. Y no se habla de científicos poco conocidos. Se habla de Albert Einstein, de Francis Crick o Irving Langmuir.

En general, el libro sorprende, porque cuenta cosas que no estamos acostumbrados a oír sobre héroes que sentaron los pilares de la Ciencia. Pero en muchos casos, ese espíritu anárquico reinante del que habla Brooks da pie a descubrimientos interesantísimos. Y hay muchísimos ejemplos: los estudios de óptica de Newton, que se introdujo agujas entre el ojo y el hueso para ver qué pasaba; la fecundación in vitro, que se realizó por primera vez sin supervisión de comité de ética alguno y sin apoyo del hospital donde trabajaban los investigadores; o el descubrimiento de la bacteria Helicobacter pylori, durante el que Barry Marshall se bebió un cultivo de Helicobacter para probar que causaba los problemas que él y su colega Robin Warren habían estudiado.

Pese a las pegas que ya hemos comentado, creo que es un libro interesante y entretenido. No lleva más de una semana (o un fin de semana tranquilo) leerlo entero. En Amazon cuesta 18,90€ y tienen una versión más barata (13,29€) para Kindle. Si no os importa leerlo en inglés, podéis conseguirlo en la misma web por menos de 10€, impreso o en versión Kindle.

 

2011, ¿ha llegado el futuro?

Podemos comprar en tiendas a miles de kilómetros de distancia, ir de París a Nueva York en pocas horas, construir una estación espacial habitable que orbita la Tierra y, ahora, Google ha desarrollado un coche que se conduce solo. Como el coche fantástico.

El coche lleva años en desarrollo, pero la noticia apenas hace unos meses que salió a la luz (The New York Times, octubre de 2010). Los Toyota Prius y Audi TT que usa Google, utilizan la tecnología GPS más puntera combinada con todos los datos que originalmente fueron obtenidos para Google Earth y Google Maps. Además, las cámaras instaladas en los coches reconocen las señales de tráfico y las luces de los semáforos y son capaces de parar si ven un stop o un ceda el paso o de avisar al piloto si se acerca una zona de peligro para que, si quiere, tome el control.

Los coches automatizados serán mucho más seguros que los coches actuales. Y, probablemente, como serán más ligeros (ya que necesitarán menos medidas de protección), gastarán menos gasolina. Pero de momento las leyes de circulación no son para ellos, así que habrá que esperar para verlos de manera habitual en nuestras carreteras.

En las conferencias del TED 2011 uno de los ingenieros de Google, Sebastian Thrun, dio más detalles sobre el proyecto. Ya estoy deseando que cuelguen la charla en TED.com.

¿Qué opináis sobre los coches fantásticos? Contádnoslo en Facebook y Twitter, no seáis tímidos.

13 cosas que no tienen sentido

Gracias a nuestro redactor Greco he podido disfrutar estos últimos días del libro 13 cosas que no tienen sentido de Michael Brooks. Para cualquier mente curiosa e interesada por los misterios más intrigantes de la Ciencia actual es una lectura altamente recomendada.

Aborda de una manera amena y sencilla todas las opiniones sobre fenómenos tan apasionantes como la materia oscura, las señales extraterrestres o la vida en Marte. Además, como cada misterio está recogido exclusivamente en su capítulo, no tienes por qué tener miedo de no leer el libro de un tirón. Pero es difícil resistirse y no devorarlo de golpe.

Por eso, si te quedas con ganas de más, recuerda que en Electrones hemos hablado ya de algunos de los misterios que trata el libro como el efecto placebo, la vida en condiciones extremas, la muerte o el 96% de universo que aún no conocemos.

Puedes comprar la versión española en Iberlibro (15€) o, si te animas con la original en inglés, busca en Amazon (unos 7€ al cambio), te ahorrarás un dinerillo y disfrutarás del libro tal y como lo escribió su autor. Además, en la tienda inglesa puedes conseguir el formato eBook para Kindle aún más barato.

Pregúntanos de forma fácil

Si tienes una duda existencial sobre Ciencia y Tecnología, aquí están los Electrones en una red social más para solucionarla. Es Formspring, una plataforma en la que podréis hacer cualquier pregunta: basta con escribirla y apretar un botón. Nosotros prometemos contestarla lo antes posible.

Puedes entrar aquí: formspring.com/electrones

Por cierto, disculpadnos por la sequía de artículos de estos últimos días, pero tres electrones estamos de mudanzas y otros dos con muchísimo trabajo. Pero no os preocupéis, ya tenemos una serie de artículos interesantísima en el tintero de la mano de nuestra corresponsal en Bélgica Irene.

Feliz 2011

Hola a tod@s.

En 2010 hemos cumplido 4 años en red. Nos hemos expandido en las redes sociales con casi 100 seguidores en Twitter y más de 250 fans en Facebook. Hemos cambiado de look. Somos aún más gente escribiendo. Hemos incorporado novedades como los artículos bilingües y los audioartículos. Y en 2010 nos habéis visitado más de 116.000 veces (sin contar las veces que nos leéis a través de vuestros lectores de RSS o las redes sociales). Gracias a todos.

Ahora, entramos en 2011. Es el Año Internacional de la Química. Y en Electrones vamos a intentar que la ciencia siga llegando a todo el mundo con artículos en un lenguaje sencillo y accesible. Mantendremos el formato de audioartículo y nuestro canal de iVoox y seguiremos en las redes sociales. En cuanto a novedades… las habrá. Quizás este mes ni el que viene, pero a lo largo de 2011 verán la luz algunos proyectos muy interesantes que estamos planeando el Equipo de Redactores.

Feliz 2011. Gracias por leernos, por comentar, por enviarnos artículos y sugerencias y por animarnos a seguir con esta aventura un año más.

Un saludo de todo el Equipo,

Almudena, Ángel, Fernando, Greco, Irene, Pablo y Profesor Jano

Nueva redactora

pastillas Como avisamos ayer, los Electrones planeaban fichar gente nueva para su escuadrón de redactores y es para nosotros un placer presentar a nuestra primera redactora y corresponsal en Bélgica: Irene. Ya nos ha mandado su perfil para la página del Equipo de Redactores y su primer artículo que será publicado en pocos días.

[…] Su máximo objetivo a corto plazo es que las persianas lleguen más allá de los pirineos, donde son unas grandes desconocidas. Si alguien va a montar una tienda en Bélgica, por favor que se ponga en contacto con ella. […]

Las mejores imágenes científicas de 2009

Para variar un poco de tanta astropartícula… una noticia algo distinta.

Se han entregado hace poco los Wellcome Image Awards a las mejores imágenes científicas del año. La galería completa la podéis ver aquí y, la verdad, es una pasada. Microscopía electrónica, óptica, retratos de premios Nobel, modelos 3D digitales, estatuas… Hay de todo, y todas y cada una de las 19 fotos son preciosas. Merece la pena pasar un ratito echándoles un ojo. Os dejo, para abrir boca, una de las premiadas:

Imagen: «Medicamento envuelto en polímero», tomada por SEM (A. Cavanagh / D. McCarthy)

Algunas curiosidades de los científicos

En la Ciencia como en todo siempre ha curiosidades, pero estas parecen mas curiosas que en otras ramas por lo excentricos que podían llegar a ser sus personajes. Isaac Newton, por ejemplo, fue diputado del Parlamento Britanico y su unica aportación a la sala fue esta frase: «Propongo cerrar esa ventana porque aquí hace un frío considerable.»

O el caso de Évariste Galois que era un estupendo matemático pero un despistado de mucho cuidado, tanto que perdió tres articulos matemáticos suyos y mas cosas que descubrireis siguiendo el enlace…

Leído en: Ya esta el listo que todo lo sabe

Vuelta de exámenes…

Sí, ya por fin han acabado. Hasta donde sé a Ángel le han ido muy bien y a mi también, con lo cual retomaremos el goteo de posts (porque no nos da tiempo más que a contar de vez en cuando una noticia, pero menos es nada) con las mismas ganas de siempre.

Una profe de Inorgánica, Asun, me ha dejado un libro que tiene una pinta muy muy chula (¡gracias!). Espero poder leérmelo pronto y dejar una crítica tanto aquí (algo más detallada que la que hice de «The Hungry Scientist…») como en un gran blog de lectura recién nacido como es El Hojeador. Para abrir boca, portada y título: Los elementos asesinos.

Un abrazo a todos,

Fernando