Cazando neutrinos

Alguna vez en Electrones os hemos hablado de neutrinos.De hecho, hace no mucho, os hablamos de una instalación en Italia que se encarga de medir la velocidad que llevan. Pero, ¿para qué narices sirven?

Los neutrinos son unas partículas que llegan a la tierra desde el espacio, procedentes de reacciones nucleares que se producen en el corazón de las estrellas y otros procesos violentos como explosiones de supernovas. Es muy difícil detectar los neutrinos, ya que interaccionan muy poco con la materia. Para ello se desarrollan detectores especiales como el KM3NET, un detector enorme de un kilómetro cúbico de volumen bajo el océano, o el ICECUBE, un detector que se sumerge hasta 2,4 kilómetros de profundidad en el hielo antártico. Estos detectores están equipados de sensores de luz ultrasensibles, dado que los neutrinos, al chocar con la materia (como el agua del océano o el hielo de la Antártida) generan un pequeñísimo destello.

Estudiar la procedencia de los neutrinos es interesante porque puede ayudarnos a comprender mejor la historia de nuestro universo. Pero, ¿quién hay en el polo Sur, detectando neutrinos?

Carlos Pobes, en el Polo Sur geográfico
Carlos Pobes, en el Polo Sur geográfico

Quizás recordéis, por un espectáculo y un especial del blog que preparamos juntos, a Carlos Pobes, doctor en Física. Este joven físico se ha lanzado a la aventura y se fue el diciembre pasado a la Antártida, a trabajar con un equipo de la Universidad de Wisconsin-Madison en el detector ICECUBE. Es el primer tercer español que va a pasar el invierno polar en la base. Igual os suena de haberlo visto recientemente en el programa Desafío Extremo (Cuatro), presentado por Jesús Calleja.

Como yo no soy un experto en neutrinos, no me atrevo a explicaros mucho más. Carlos quizás nos escriba un artículo cuando tenga algo de tiempo, pero mientras tanto, os animo a visitar un blog que lanzó (y actualiza muy frecuentemente) para contar sus andanzas en tierra de pingüinos y neutrinos. Daos una vuelta por «El día más largo de mi vida» y admirad las fotos del paisaje, leed los artículos con interés y curiosead qué comen en el polo cuando están totalmente aislados del mundo.

Especial sobre astropartículas y astronomía

Como sabréis, este año se celebra el Año Internacional de la Astronomía, conmemorando la primera vez que Galileo se puso a mirar y estudiar el espacio con un telescopio. En Julio ya tuvimos un especial del aniversario de la llegada a la Luna y, ahora, vamos a ofreceros unos pequeños textos sobre astronomía y la apasionante física de astropartículas.

Como sabéis, hace poco estuve involucrado en un proyecto (la «Semana de las astropartículas») sobre el tema y, aunque no lo comenté, dicho proyecto engloba también esta serie de artículos. Están escritos por varios físicos de distintos países pertenecientes a la red europea de astropartículas. Fueron expuestos a modo de póster en el stand de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza en el Pabellón de la Ciencia durante las fiestas del Pilar y ahora llegan a todos los rincones del mundo gracias a internet.

Gracias a Carlos Pobes, cabeza pensante de muchas de las ideas de la Semana y quien creó casi todo el guión de «La Magia de las Astropartículas» y a Marisa Sarsa y Clara Cuesta, todos investigadores en el Laboratorio de Física Nuclear y Altas Energías, por su trabajo y por estar dispuestos a colaborar con los Electrones cediéndonos los textos de los pósters.

Dentro de poco y, en pequeñas dosis, iremos subiendo los artículos a la red para que los disfrutéis.

Un abrazo

Enlaces: Aspera | Astroparticle.org