Los patos practican sexo seguro

Los patos practican sexo seguro

Los patos de cabeza verde (ánade real o Anas platyrhynchos) no sólo tienen un aparato reproductor de lo más peculiar sino que, además, practican sexo seguro.

Un pene de pato muy peculiar

Y no es que los patos utilicen preservativos, aunque, visto lo visto, yo ya me creería cualquier cosa. Lo que ocurre es que su semen contiene una sustancias antibióticas que aniquilan completamente a bacterias como E. Coli o S. Aureus.

Además, lo qu ellos e han demostrado los investigadores responsables del descubrimiento, el semen de los patos con la cabeza más colorida y brillante tiene un mayor poder antibiótico. Así que es posible que las hembras no sólo se vean más atraídas por por su aspecto más llamativo sino también porque las posibilidades de contraer una infección durante el coito son mucho menores.

Imagino que no soy el único que se sorprende al leer estas cosas. Qué sabia es la naturaleza.

Visto en ScienceShots, publicado en: Rowe, M. et al. Biol. Lett. 2011, online.
Imágenes: Wikipedia y Science

Presentamos orgullosos al Profesor Jano

profesor Jano

Tras las dos últimas incorporaciones del blog (Irene y Almudena) los Electrones están muy orgullosos de poder presentar a su último fichaje: el Profesor Jano. Así es como se le conoce en Internet, pero en realidad se llama Víctor. Es licenciado en Biología y Física y se dedica a la enseñanza desde hace más de 20 años. Es un ferviente defensor del uso de la tecnología y las ventajas que ofrece como herramienta para la docencia. Enseña a sus alumnos en clase, claro, pero además cuelga apuntes en la red, resuelve dudas por Twitter, comparte enlaces y fotografías en blogs… En cuanto descubrí lo bien que trabaja y cómo explica la Ciencia, le ofrecí colaborar con los Electrones y no tardó ni un instante en apuntarse al Equipo. Espero que disfrutéis de sus artículos.

Hay hormigas que se reproducen por clonación

A bote pronto puede sonar extraño e increíble pero misteriosamente es verdad: hay unas hormigas en la selva amazónica que pueden procrear sin necesidad de un macho. Se reproducen por clonación. Eso han concluido unos científicos estadounidenses tras años y años investigando múltiples colonias de Mycocepurus smithii.

El «Myco-» del nombre seguramente provenga de otra de sus peculiaridades: éstas hormigas son agricultoras y plantan sus jardines enormes de hongos para tener alimento. Ésto fue, en un principio, lo que llamó la atención a los investigadores, que luego se toparon con el curioso mecanismo de reproducción al analizar el material genético de las colonias y ver que, sorprendentemente, el DNA de todas y cada una de las hormigas de la colonia era idéntico al de la reina.

Por lo visto la ventaja evolutiva de estas hormiguitas consiste en que, al no haber machos que tengan que fecundar a la reina (todas las obreras son estériles, además), no se «pierde tiempo» en el acto sexual y la colonia se concentra en su labor de siembra y recolección de hongos, consiguiendo mejores cosechas. De hecho, llegan a recoger materia orgánica de desecho del bosque y usarla como abono de sus cultivos.

Después de leer ésto y de ver que las bacterias se comunican entre ellas… ¿no os sentís más inútiles? O, para decirlo más fino, ¿no os sentís menos superiores?

Leído en: ElMundo.es
Más información: Wikipedia | BBC News

Artículos sobre el tema:

Dióxido de carbono en un planeta lejano…

El telescopio espacial Hubble ha detectado en un planeta fuera del sistema solar (llamado HD 189733b, qué simpático) dióxido de carbono que, como sabréis, es un producto de reacciones químicas que tienen lugar en los seres vivos (como la respiración). En éste planeta en concreto la vida -tal y como la conocemos- no sería posible ya que la temperatura es muy elevada, pero el hecho de que Hubble pueda detectar CO2 u otros compuestos que resulten de reacciones biológicas es alentador ya que en un futuro podríamos llegar a encontrar vida en otros planetas (o evidencias claras de ella). Lo normal sería que éstos tuvieran unas caracterísiticas parecidas a las de la Tierra pero, ¿quién sabe?

Leído en: HubbleSite
Más información (en inglés): Artículo completo | Vídeos