Antimosquitos serendípico

Como recordaréis, la serendipia es un hallazgo científico que se hace «por casualidad». Un antimosquitos serendípico es, por ende, un repelente de insectos que ha sido hallado mientras los descubridores estaban ocupados buscando otra cosa.

En este caso, unos investigadores de la Universidad de Vanderbilt (Tennessee, EE.UU.) estaban estudiando métodos para evitar la propagación de la malaria. Esta enfermedad, causada por un bichito llamado Plasmodium suele transmitirse por picotazos de mosquitos.

Durante sus investigaciones, se percataron de que uno de los compuestos químicos que estudiaban inhibía el sentido del olfato de los mosquitos y de otros muchos insectos. Esto ocurre gracias a que el olfato de los insectos no es como el de los mamíferos.

Ellos tienen varios receptores (RO) unidos a un co-receptor (una centralita) que los gestiona llamado coRO. Cada receptor siente un olor distinto. La molécula que estudiaban resulta que interacciona fuertemente con el coRO (la centralita), mandando una señal al cerebro que equivale a miles de olores a la vez. Esto sobrecarga el sistema tanto que, por ejemplo, la capacidad de encontrar sangre de un mosquito se ve drásticamente reducida.

De momento, han patentado el compuesto (por si las moscas…) y esperan que pueda tener una aplicación en lo que originalmente se investigaba: evitar la propagación de la malaria.

Fuente: Elmundo.es
Imagen: Elaboración propia
Artículo original: Jones, P.L. et al. PNAS, 2011, ASAP. DOI: 10.1073/pnas.1102425108 (clic para descargar el artículo completo en PDF)

7.000 millones de personas

Dentro de no mucho tiempo, la población mundial habrá crecido hasta los 7.000 millones de personas (7 billones americanos). Probablemente no os hagáis a la idea, pero sólo contar en voz alta hasta 7.000 millones te costaría unos doscientos años.

Todos juntos, los 7.000 millones, cabríamos en la ciudad de Los Ángeles. El problema de alcanzar una población tan extremadamente enorme no es el espacio que hay en la Tierra, sino cómo conseguir alimentación, agua potable, energía y otros recursos para todos y que éstos se repartan de una forma equitativa. Por ejemplo: el 38% de la población mundial (2.660 millones de personas) no tienen un saneamiento ambiental adecuado, con todos los problemas de salud que ésta falta de higiene conlleva.

Ved este vídeo, es impresionante.

Visto en: Monkeyzen

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Feliz 2011

Hola a tod@s.

En 2010 hemos cumplido 4 años en red. Nos hemos expandido en las redes sociales con casi 100 seguidores en Twitter y más de 250 fans en Facebook. Hemos cambiado de look. Somos aún más gente escribiendo. Hemos incorporado novedades como los artículos bilingües y los audioartículos. Y en 2010 nos habéis visitado más de 116.000 veces (sin contar las veces que nos leéis a través de vuestros lectores de RSS o las redes sociales). Gracias a todos.

Ahora, entramos en 2011. Es el Año Internacional de la Química. Y en Electrones vamos a intentar que la ciencia siga llegando a todo el mundo con artículos en un lenguaje sencillo y accesible. Mantendremos el formato de audioartículo y nuestro canal de iVoox y seguiremos en las redes sociales. En cuanto a novedades… las habrá. Quizás este mes ni el que viene, pero a lo largo de 2011 verán la luz algunos proyectos muy interesantes que estamos planeando el Equipo de Redactores.

Feliz 2011. Gracias por leernos, por comentar, por enviarnos artículos y sugerencias y por animarnos a seguir con esta aventura un año más.

Un saludo de todo el Equipo,

Almudena, Ángel, Fernando, Greco, Irene, Pablo y Profesor Jano