Serendipias: Ramón y Cajal

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Los sucesos fortuitos siempre han influido en los descubrimientos científicos. Muchos pensarán, pobres infelices, que podrían considerarse hallazgos «de segunda», o que el investigador ha tenido demasiada suerte. Nada más lejos de la realidad queridos lectores. La serendipia, (lit. del inglés «serendipity») esa mezcla de azar, pero también de astucia, sagacidad y trabajo, esos momentos de eureka como el de Arquímedes que han tenido enormes consecuencias en la Historia de la Ciencia.

Hoy os hablamos del premio Nobel español Santiago Ramón y Cajal y de cómo realizó un descubrimiento genial aunando conocimientos de histología, fotografía y química. Continuar leyendo «Serendipias: Ramón y Cajal»

Los cuatro fantásticos

Además de la Cruz Roja y la Comisión para los refugiados de la ONU (UNHCR), que han ganado varios premios de la Paz, las personas que han ganado más de un premio Nobel se cuentan con los dedos de las manos (y sobra un dedo). Los he bautizado «los cuatro fantásticos» plagiando vilmente el título del famoso cómic. ¿Sabéis quienes son?

fantastic four

 

No fue sólo un meteorito…

Todos sabemos que los dinosaurios desaparecieron de nuestro planeta hace 65 millones de años. Lo que no sabiamos hasta hace poco es que no fue un meteorito, sino una gran lluvia de estos, que podría haberse extendido durante miles de años.

Hace 8 años, en 2002, un grupo de  investigadores y cientificos de la Universidad de Aberdeen descubrireron un gran cráter en Ucrania al que llamaron Boltysh. No le dieron mayor importancia, ya que hasta hace poco se creía que el meteorito que causó la extinción de nuestros antepasados se hallaba en el Golfo de México.

Recientemente, en un nuevo estudio sobre el cráter, los científicos examinaron el perímetro del cráter, descubriendo polen y esporas de plantas. Fue aqui cuando vieron que el cráter de Ucrania y el de México se habían producido en un lapso de tiempo no muy grande. Todavia no se sabe con certeza a que se debió esta lluvia de meteoritos, pero los estudios sugieren que hubo una colisión de elementos fuera de nuestro planeta.

Seguro que dentro de unos años los científicos nos darán una respuesta clara a este gran enigma de la humanidad, mientras tanto nosotros seguiremos mirando el cielo pensando en como lo veían nuestros amigos los dinosaurios.

Demografía en redes sociales

Este artículo está dedicado a Sara, una Geógrafa muy especial.

Aparte de las herramientas de análisis que me ofrece el sistema de blogs que utiliza Electrones Excitados.com he estado revisando últimamente (a raíz de la creación del nuevo club de fans) las opciones estadísticas que brinda Facebook. Parto de la base de que no son muy fiables, ya que obtienen información de los perfiles de los usuarios. Éstos pueden tener datos falsos o, sencillamente, no tener registrados los datos que recopila el sistema estadístico. Pero es cuanto menos curioso estudiar la demografía de los fans.

Por ejemplo, nos siguen en Facebook muchos más hombres que mujeres:

Sin t?lo
Y aparentemente no tenemos fans de más de 45 años:

Sin t?lo

La verdad es que aún estoy explorando el resto de opciones, así que quizás vuelva a hablaros de Demografía 2.0 algún día.

Y tú, ¿nos sigues por Facebook? ¿Y por Twitter? Utiliza las redes sociales para enterarte antes que nadie de las noticias del blog.

Las mejores imágenes científicas de 2009

Para variar un poco de tanta astropartícula… una noticia algo distinta.

Se han entregado hace poco los Wellcome Image Awards a las mejores imágenes científicas del año. La galería completa la podéis ver aquí y, la verdad, es una pasada. Microscopía electrónica, óptica, retratos de premios Nobel, modelos 3D digitales, estatuas… Hay de todo, y todas y cada una de las 19 fotos son preciosas. Merece la pena pasar un ratito echándoles un ojo. Os dejo, para abrir boca, una de las premiadas:

Imagen: «Medicamento envuelto en polímero», tomada por SEM (A. Cavanagh / D. McCarthy)

La lámpara vampiro

¿Vampiro? Sí. La lámpara se enciende con sangre. En su interior contiene la sustancia química que usan Grissom y su equipo para detectarla, el luminol. Una mezcla de luminol y agua oxigenada produce una reacción redox que es catalizada por el hierro de la hemoglobina de la sangre y produce (durante un corto periodo de tiempo) la luminiscencia azul que se ve en la imagen (o la que vemos habitualmente en CSI).

Luminol

Os preguntaréis por la utilidad de la lámpara. Es muy intensa, sí, pero ¿hay que sangrar para que brille? Lógicamente no, bastaría con añadir iones hierro al recipiente con forma de bombilla. Pero la gracia de la lámpara era concienciar a la gente de la importancia de ahorrar energía. Si tuvieras lámparas vampiro en vez de bombillas, que necesitan sangre para funcionar y sólo se encienden una vez… seguramente te harían plantearte si es necesario encender la luz, ¿no?

Dato químico sobre el luminol, para los que os gusten las curiosidades: esta sustancia es capaz de detectar hasta 1ppm de sangre. El problema ya lo conoceréis si veis CSI. La reacción redox puede estar catalizada por otros iones, por eso algunos tipos de lejía producen también el característico brillo azul, de ahí que se use para limpiar la escena del crimen y despistar a los forenses.

Visto en Planeta Curioso, la información adicional sobre el luminol la he obtenido del artículo sobre dicha sustancia en la Wikipedia.

The Big Bang Theory

Estaréis pensando que os habéis colado de blog, que estáis leyendo el blog de televisión en vez del de Ciencia. Pero os lo puedo explicar. Es que la serie es muy científica (pero no al estilo «Cazadores de Mitos»  sino una serie sobre la vida de unos científicos) y, si además sois algo frikis, os va a encantar.

La base del argumento es la siguiente: una rubia despampanante se muda al piso de enfrente al de nuestros protagonistas. A partir de ahí, imaginad. Los dos protas son Sheldon y Leonard, dos doctores en física frikis hasta la médula.

El primero, Sheldon tiene un Asperger de libro y un cociente intelectual sobrenatural. Etiqueta todas sus posesiones, sólo puede sentarse en su rinconcito especial del sofá y construyó un reactor nuclear con 13 años, para que su pueblo natal de Texas tuviera energía gratis.

Leonard es también listo y un crack de la física, pero desde el primer momento en que la ve, no puede evitar enamorarse de Penny (la nueva vecina). Desde el primer capítulo, en que la invita a cenar a casa, hará todo lo posible por estar con ella y seducirla, aunque el ambiente friki que le rodea no se lo va a poner nada fácil (creedme, una cortina de ducha con la tabla periódica como la suya es muy, muy friki).

Faltan otros dos personajes por describir que acaban de aderezar la serie con aún más risas. Un hindú doctor (también) en Física que no puede hablar con las mujeres por su mutismo selectivo y un ingeniero judío con máster en aeronáutica super salido y que vive con su madre.

Las dos primeras temporadas ya acabaron (y se pueden conseguir fácilmente en internet) y la tercera se emite actualmente en Estados Unidos todos los lunes. Los capítulos suelen estar colgados en la red horas después. En España a veces emiten una versión doblada en Antena.Neox, pero no tiene ni punto de comparación con la versión original.

Os gustará.

Algunas curiosidades de los científicos

En la Ciencia como en todo siempre ha curiosidades, pero estas parecen mas curiosas que en otras ramas por lo excentricos que podían llegar a ser sus personajes. Isaac Newton, por ejemplo, fue diputado del Parlamento Britanico y su unica aportación a la sala fue esta frase: «Propongo cerrar esa ventana porque aquí hace un frío considerable.»

O el caso de Évariste Galois que era un estupendo matemático pero un despistado de mucho cuidado, tanto que perdió tres articulos matemáticos suyos y mas cosas que descubrireis siguiendo el enlace…

Leído en: Ya esta el listo que todo lo sabe

3,141592 cubitos de hielo

Esto es tan friki que no sabía si escribirlo aquí o en El Cubo de Rubik. Y de momento lo pongo aquí, y ya si acaso lo enlazaré desde el otro blog.

Mirando tonterías en «No puedo creer que lo hayan inventado» me he topado con este molde de silicona para cubitos de hielo con forma de la letra griega pi (minúscula) que como sabéis representa en Matemáticas la relación entre el diámetro y la longitud de una circunferencia. Estoy por encargarme uno. Si queréis comprarlos, los venden en ThinkGeek por 8,99 dólares.

Combustión del hidrógeno

En Fogonazos, una vez más, encuentro genialidades que no puedo dejar de publicar en los Electrones. Una de ellas es éste vídeo en el que vemos cómo se quema el hidrógeno. La combustión de tan sólo unas burbujas de hidrógeno da un resultado espectacular. ¿Cómo puede ser que los EEUU lo descarten como una energía alternativa al petróleo?

El experimento lo realizó T. Gray de la revista «Popular Science«. Al principio son burbujillas de hidrógeno y luego una corriente de hidrógeno y oxígeno.

Fuente: Fogonazos | Popular Science
Vídeo: Youtube