Hay hormigas que se reproducen por clonación

A bote pronto puede sonar extraño e increíble pero misteriosamente es verdad: hay unas hormigas en la selva amazónica que pueden procrear sin necesidad de un macho. Se reproducen por clonación. Eso han concluido unos científicos estadounidenses tras años y años investigando múltiples colonias de Mycocepurus smithii.

El «Myco-» del nombre seguramente provenga de otra de sus peculiaridades: éstas hormigas son agricultoras y plantan sus jardines enormes de hongos para tener alimento. Ésto fue, en un principio, lo que llamó la atención a los investigadores, que luego se toparon con el curioso mecanismo de reproducción al analizar el material genético de las colonias y ver que, sorprendentemente, el DNA de todas y cada una de las hormigas de la colonia era idéntico al de la reina.

Por lo visto la ventaja evolutiva de estas hormiguitas consiste en que, al no haber machos que tengan que fecundar a la reina (todas las obreras son estériles, además), no se «pierde tiempo» en el acto sexual y la colonia se concentra en su labor de siembra y recolección de hongos, consiguiendo mejores cosechas. De hecho, llegan a recoger materia orgánica de desecho del bosque y usarla como abono de sus cultivos.

Después de leer ésto y de ver que las bacterias se comunican entre ellas… ¿no os sentís más inútiles? O, para decirlo más fino, ¿no os sentís menos superiores?

Leído en: ElMundo.es
Más información: Wikipedia | BBC News

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