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Nadal mira hacia atrás

Rafael Nadal parecía intocable tras imponerse en las dos citas más relevantes del año. Pero su lógico cansancio en Miami, que ya se intuía al ver que no pasaba con la facilidad habitual las primeras rondas, ha hecho que pierda puntos cara a Federer. Eso sí, el suizo sigue estando lejos y de nuevo la amenaza más sólida, dado lo poco que defiende en la temporada de tierra, parece Andy Murray.

Lo cierto es que el mallorquín disputó, como hemos dicho, un torneo bastante malo en relación a lo que nos tiene acostumbrados. Pese a ello, se plantó en cuartos y sólo un clamoroso despite le privó de eliminar a Del Potro en el tercer set. Casi que fue mejor. Más allá de perder unos pocos puntos más, evitó al motivado y seguramente vengativo escocés en unas semifinales que no habrían tenido color.

En breves darán comienzo las andaduras sobre la arcilla y el balear necesita un descanso que no puede permitirse. El único torneo que parece evitable para el número 1 es el de Madrid. No obstante, la condición de Masters 1000 y el hecho de que se juegue en España invitan a Rafa a un esfuerzo más. Va a ser difícil que el británico Murray no progrese. De hecho, es probable que supere a Djokovic y a Federer, más exigidos sobre la superficie predilecta para los españoles. Sin embargo, no hay que olvidar que la figura de Nadal siempre se engrandece, por enorme que sea previamente, cuando las zapatillas se manchan de tierra. Por tanto, no cabe el miedo por muchos puntos que haya que defender ya que quedan resquicios en el calendario que se pueden aprovechar, como Roma. A disfrutar.

Escrito el April 6th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Quítense el sombrero

El año del deporte español pinta bien y todo apunta a que podremos disfrutar otra vez al máximo de nuestros increíbles deportistas. La afición nacional espera que el Dakar logrado por Coma sea sólo el punto de partida. Desde luego, el partido recién acabado entre Verdasco y Nadal es otro signo más de la buena salud del deporte patrio. Hemos podido disfrutar de un tenis increíble y hemos sufrido. Pero no mucho. Porque, fuera cual fuera nuestra preferencia, la derrota iba a saber mejor por el rival y por el excelente juego que se ha visto en la Rod Laver Arena.

¡Olé! La palabra que mejor describe las más de cinco horas de excepcional tenis que nos han proporcionado nuestros dos tenistas. Verdasco arriesgó más. En consecuencia, hizo más winners, aunque también más errores no forzados. Mientras Rafa se dedicaba a aguantar como sólo él sabe. Ambos nos deleitaron con duros, largos y preciosos intercambios. El madrileño estuvo desconocido. Tuvo fuerza mental suficiente no sólo para batirse con el manacorí, sino para levantarle casi todas las bolas de rotura. Sin embargo, cometió dos dobles faltas en los momentos más inapropiados. Parecía que Fer había olvidado sus malos tragos con los dobles errores al servicio. Así fue durante todo el partido. Hasta que hizo la mitad de sus dobles faltas ante un Nadal que no desaprovechó los respiros y se alzó con el partido. Los dos cayeron al suelo. Y los dos se fundieron en un tremendo y sentido abrazo al finalizar el encuentro.

Por el bien de estos geniales jugadores, Rafa debe evitar que Federer iguale a Sampras. En honor al partido más largo de la historia del torneo, y a un emotivo recuerdo para los españoles. Será difícil. Nadal llegará mucho más cansado que el suizo, ya que ha jugado un día más tarde y un partido eterno. Eso sí, el torneo completo ha sido, exceptuando el duelo fratricida, mucho más breve y cómodo para el número 1 (qué bien sienta llamarle así).  Rafa, a hacer historia. Quién mejor para ser el primer español en ganar el Open de Australia. ¡Adelante! ¡Un récord más! Ahora hay que aprovechar, que Verdasco lo pondrá todavía más difícil en los torneos venideros.

Escrito el January 30th, 2009 por Juan  |  2 Comentarios »

¿Presagios malos o buenos?

Parece que el nuevo look de Rafa no le ha traído excesiva suerte. Primera derrota del año. Aunque, eso sí, bastante sufrida para el escocés (6-4, 5-7, 6-3). Es de recibo confiar en Nadal. Pero no cabe duda que el año será difícil para que el número 1 mantenga. Sus tres inmediatos perseguidores, entre los que para mí el menos peligroso hoy por hoy es Federer, no van a dejarle un solo momento de reposo. Por supuesto, nos queda el consuelo de saber que éste era sólo un torneo de exhibición y la seguridad de que podemos creer en el manacorí.

He tenido el lujo de ver algunas fases del partido. Y digo lujo por lo impresionante del choque pese a su condición de “show”. Los dos tenistas nos han hecho disfrutar con puntos verdaderamente excitantes a pesar de que su estado de forma no es ni mucho menos el mejor a estas alturas de temporada. Un comienzo frío y un final errático han sido las claves de la derrota del tenista balear, que debió haber sabido aprovechar el desgaste del escocés en el tramo final para llevarse los 250.000 dólares de premio.

Además del apartado deportivo, quería destacar un hecho que es para mí importante. Este bonito torneo sólo ha hecho reafirmar lo que todos ya sabemos: el panorama del deporte en los años venideros va a estar claramente ligado a los petrodólares, más en estos tiempos de crisis. Esperemos pues que no sea para mal de los tenistas, a quienes no conviene dejarse atraer por el dinero dado lo cargado de su calendario. Y también esperemos que no sea para el mal del deporte en general. Si no, que se lo digan a Garrido, que ahora se verá relegado a la suplencia tras el fichaje de Bridge por el Manchester City.

Escrito el January 3rd, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Y Nadal se puso guapo

Hoy en el primer partido de la temporada para Rafa Nadal, que por si cabía alguna duda ha vencido, hemos podido observar como el mallorquín ha decidido cambiar su vestimenta habitual para dar paso a una más elegante.  Atrás quedaron los piratas que ha lucido el número 1 del mundo en los años anteriores y las juveniles camisetas sin mangas. Nadal se ha puesto guapo y ahora viste con un fino polo al más puro estilo Federer.

El cambio de look del de Manacor era algo en boca del mundo del tenis desde que el zurdo de oro se alzara con el primer puesto del ránking mundial. Desde luego, lo que parece claro es que Rafa no ha cambiado. Tras un inicio dubitativo ante el siempre combativo Davydenko, Nadal se rehizo para acabar batiendo claramente al tenista ruso por 6-2 y 6-3. En definitiva: año nuevo, ropa nueva, y el Rafa de siempre. Ese que será recordado siempre en los anales del deporte y que, tras lo visto en los análisis de muchos medios, sólo se ha visto eclipsado este año por las figuras olímpicas de Phelps y Bolt.

Yo personalmente tengo una teoría. El fenómeno español ha comprendido que ahora debe demostrar su madurez adquirida hace ya tiempo dando un paso que para muchos quizá sea insignificante pero que para él puede ser muy importante. Y quién sabe, puede que Rafa no quiera verse levantando los trofeos con su informal camiseta sin mangas. Porque esperemos que pueda verse guapo en muchas fotos, ya que eso sin duda sería una buena señal. Empezando por mañana contra su verdugo en el US Open: Andy Murray. No merece la pena dejar escapar la gran suma de dinero que puede obtener si vence el torneo de exhibición en Abu Dhabi (250.000 dólares)

Escrito el January 2nd, 2009 por Juan  |  3 Comentarios »