Entradas etiquetadas ‘retirada’

Hasta siempre, fenómeno

Llámenlo fenómeno. Llámenlo gordo. Llámenlo el mejor nueve de la Historia. O simplemente Ronaldo. No he visto delantero centro más genial en toda mi vida. Hasta el momento ningún punta me ha parecido mejor que el Ronaldo de después de la lesión, no digamos ya del de la temporada 96/97, que no pude disfrutar porque no me llega a tanto la memoria. Pero si todos coinciden en que era todavía mejor entonces, de verdad que no quiero ni llegar a pensarlo porque para mí supondría poner en duda todas las clasificaciones de futbolistas que parecen universales e inmutables.

A este respecto, el de su clasificación como jugador, siempre me ha molestado sobremanera la opinión de muchos aficionados acerca del carioca, confundiéndolo a veces con su compatriota Ronaldinho. Aunque es cierto que la vida personal de ambos es similar en cuanto a profusa, dudo muchísimo que el Gaúcho hubiera sido capaz de superar los obstáculos que Ronaldo superó.

En el cénit de su carrera, jugando en el Inter, se rompió la rodilla una vez tras haber deslumbrado al mundo desde Barcelona (y Compostela). En el partido de su retorno, la suerte se cebó con él y su rodilla volvió a hacerse añicos. Y se dejó la piel por volver para asombrar de nuevo al mundo en Corea con ese divertido peinado y enamorar a Florentino. A su vuelta era un jugador distinto e igualmente maravilloso, que se ganó al Bernabéu con su clase y una cualidad única: marcar cuatro goles cada tres ocasiones. La memoria sí me llega a ese mítico duelo en Old Trafford donde firmó un hat-trick estelar.

En el ocaso de su trayectoria, paseó su habilidad única para la definición por Milán. Más lento, no menos letal. Sin embargo, nuevamente su cuerpo le jugó una mala pasada con una lesión durísima que tenía toda la pinta de haber acabado para siempre con su fútbol. Otra vez más, Ronnie le echó coraje para regresar, por más que fuera pasado de kilos y en su tierra, donde se juega a otro ritmo. Calidad siempre le sobró. Y en su país natal, cuna del jogo bonito, ha regalado sus maravillas hasta que no ha podido más.

Sólo el hipotiroidismo le ha vencido. Y pensar en las burlas que hicimos con su peso principalmente estos últimos días, yo el primero, ahora me repugna. Lo siento de verdad porque mereció mejor suerte por cómo era dentro y fuera del terreno de juego: simpático y bueno, en todos los aspectos. Basta con ver las lágrimas que derrama en su despedida, por no haber logrado la Libertadores que se propuso y quería brindar al Corinthians. Lo dicen todo.

Es pues el de hoy un día triste para el fútbol ya que se retira un jugador tremendo. Muchos dicen que sus rodillas le privaron de ser mítico, pero yo pienso por el contrario que fueron precisamente las que lo elevaron al mito que es para mí: el de un hombre que, lleno de fama y dinero, luchó hasta tres veces por volver tras unos reveses injustos de la vida con el único afán de ofrecer su talento al fútbol y al mundo. Hoy toca llorar mucho, una lágrima por cada gran jugada de este increíble futbolista y mejor persona. Y sin embargo, no puedo evitar sonreír al mismo tiempo porque así me lo pide su recuerdo. Y por eso te doy las gracias Ronaldo. Gracias.

Escrito el February 14th, 2011 por Juan  |  No hay comentarios »

Bendita presión

Ningún analista, por buena que fuera la serie que los de Houston disputaron ante Portland, hubiera dado un duro por que los tejanos llegarían a los siete partidos frente a los Lakers. No hablemos ya de pasar. Sin embargo, hace apenas dos días, Jack Nicholson contemplaba desde su primera línea en el Staples como los angelinos vencían en el último duelo de la serie, tras no solventar la eliminatoria cuando debieron. Eso sí, olvidó el mal trago de no haber arrollado a unos Rockets sin McGrady ni Ming para ovacionar junto a todo el público a Pau Gasol, sublime cuando se le necesitaba: en el match-ball (21 puntos con 18 rebotes)

Ni siquiera la pérdida definitiva de Mutombo o las bajas temporales de T-Mac y Yao han impedido que Houston haya dejado una imagen de equipo trabajado. El magnífico trabajo bajo los aros de Scola, espectacular en toda la serie; la genialidad de Artest, comparable a su brutalidad; y la aparición sorprendente de Wafer y sobre todo un excelso Brooks fueron argumentos suficientes para plantar cara a los hasta hace muy poco candidatos más sólidos al anillo.

Pese a todo ello, los de púrpura y oro se metieron en demasiados problemas acusando su defecto más notable, la falta de concentración. Ventajas de más de 20 puntos no se deben perder, como no se puede permitir que te roben la ventaja de campo en unos playoffs, por más que luego la recuperes, como sucedió ante los Rockets. Y es que parece que los Lakers sólo actúan al límite de sus posibilidades cuando les ahogan las circunstancias. Algún día será demasiado tarde para reaccionar. Pero hasta entonces, bendita presión.

Escrito el May 19th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

El ejemplo de Phelps

Michael Phelps es un excepcional deportista que sin duda ha marcado la historia de los Juegos Olímpicos con récords aparentemente inalcanzables. Su concienzuda preparación y su fuerza de voluntad le premiaron con ocho medallas de oro en la capital china. Algunas de ellas con suerte, como la de los relevos con el apasionante final de Lezak o la final de mariposa contra Cavic. Pero, en definitiva, sus doradas medallas eran merecidas.

El mérito de este nadador descomunal se incrementa además teniendo en cuenta los seis oros de Atenas. Todos los jóvenes lo tienen como un ejemplo y los expertos apasionados de la natación le otorgan un valor incalculable por su capacidad de relanzar un deporte olvidado. Quizás por eso la gente está tan pendiente de él y mira con lupa todos sus rituales. Se lanzaron rumores como que comía 12000 calorías al día y que no paraba de entrenar. Cosa incierta, ya que Phelps se toma sus justos y medidos descansos.

Ante semejante vigilancia, el de Baltimore vio como sus incorrectas actitudes (al volante y fumando marihuana) le han acarreado duras consecuencias que van más allá de la repercusión mediática. La sanción de tres meses no ha sido lo más grave, pues Phelps se ha planteado su retirada. Consciente del esfuerzo que requieren otros Juegos al mismo nivel, es lógico que el ídolo norteamericano no quiera perder otros tres años de su vida bajo el agua. Trata de buscar nuevos retos en disciplinas desconocidas para él. Sin embargo, es complicado.

¿Saben qué? Yo, dentro de mi desconocimiento, comprendo perfectamente a Phelps. No considero adecuada la persecución a la que se ve sometido y quizás deberíamos juzgarle por su empeño, que lo ha elevado a las más altas cotas del deporte. Por supuesto que comete errores, como todos lo hacemos. Con todo, creo que esa idealización de las grandes estrellas llega a ser claramente asfixiante para ellos y en cierto modo perjudicial para los seguidores. No es cuestión de extender la admiración que les profesamos a todos los ámbitos porque llegamos a hacerles descender de los más altos altares a los más bajos lodazales. Por eso, yo digo que pase lo que pase, seguiré admirando a Phelps como genial deportista que es y no pretenderé despreciarle por fumar marihuana. Gracias, Michael Phelps.

Escrito el February 7th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

La ilusión del Dakar por el barranco

Carlos Sainz ha derrumbado toda esperanza de hacerse con el Dakar. Siguiendo al pie de la letra el dicho, el piloto español ha caído durante el transcurso de la jornada de hoy por un pequeño barranco y dice adiós a un Dakar que tenía muy cerca. Por si esto fuera poca desgracia, su copiloto Perrin se ha roto el omóplato tras la colisión.

Hace pocos días comentaba en el blog que si el rally más duro del mundo dependiese sólo de la capacidad del conductor y su habilidad al volante, anticipar la victoria de Sainz sería lo más normal del mundo. Sin embargo, y como es obvio, hay otros muchos factores que dependen globalmente de uno común: la suerte. Y en ese apartado, el bicampeón mundial no destaca. De hecho, siempre se le recordará por sus gritos con Moya antes que por sus dos títulos.

Hoy el madrileño escribe un capítulo más de su malograda historia. Pero si en su momento consiguió dos campeonatos mundiales venciendo a todos los elementos, incluida la suerte, no suena descabellado afirmar que acabará por volver a hacerlo y logrará el Dakar. Ya marchaba primero esta vez. Y no va a rendirse. Si hay alguien que no lo hace ante los reveses deportivos, ése es Carlos Sainz.

Escrito el January 15th, 2009 por Juan  |  1 Comentario »

Raúl sí, Raúl no

Los años no pasan en balde, y eso se empieza a notar a partir de una cierta edad, sobre todo en los futbolistas de elite que a los 17-18 años ya rinden al más alto nivel y que a partir de la treintena suelen comenzar a ver como su cuerpo no les permite el mismo desgaste que años atrás. Muchos de ellos se dan cuenta de que tienen que renunciar a parte del esfuerzo si pretenden seguir jugando en clubes en los que se espera lo máximo en cada partido. Ante esta difícil decisión, unos optan por abandonar su selección nacional y disfrutar en su club jugando menos partidos fáciles pero manteniendo la titularidad cuando más falta hacen su experiencia y liderazgo adquiridos con los años. Es el caso, por ejemplo, de Paolo Maldini del Milan o Francesco Totti de la Roma. Otros, como Zidenine Zidane, prefieren aprovechar al máximo y despedirse por la puerta grande, para jugar semiprofesionalmente en su club de origen o retirarse definitivamente del fútbol en activo.

Raúl Gonzalez Blanco es un jugador, que, sin poseer unas cualidades físicas o técnicas excepcionales, ha conseguido hacerse un hueco entre las leyendas del Real Madrid por su entrega y su tesón. Por desgracia para él, su organismo empieza a acusar el paso del tiempo y no puede permitirse el lujo de presionar todo un partido las defensas rivales si quiere guardar energías para cumplir su función como delantero: marcar goles. Retirado de la selección nacional por Luis Aragonés, vio desde su casa cómo el relevo generacional de nuestra selección ganaba la Eurocopa sin él. Raúl, un luchador nato, no quiere renunciar a la selección, pero para que Del Bosque lo convoque deberá volver a marcar las diferencias en el terreno de juego porque la competencia, con Villa, Torres, Güiza, Bojan y Mata y Negredo apuntando desde detrás, es feroz. Los últimos partidos, Schuster ha decidido recuperarle anímicamente porque en la plantilla del Madrid no hay más de tres delanteros y además confía ciegamente en su capitán.

Pero ahora mismo Raúl no está, a mi entender, en un mejor momento de forma que Robben o Higuaín (Ruud es indispensable en cualquier situación), por lo que Schuster debería dejarlo en el banquillo. Es en este momento cuando llega el problema: Raúl es el máximo goleador de todos los tiempos en Champions, lo que da a entender claramente que es todo un experto en esta competición, mientras que tanto el argentino como el extremo holandés no tienen su experiencia en la máxima competición europea. Dificil situación la del entrenador alemán, que debe elegir a uno de sus cuatro delanteros para ser suplente.

En mi opinión, debería ser Raúl el elegido por varias razones: ha jugado los últimos tres partidos para recuperarse anímicamente y ha demostrado que sigue teniendo las mismas ganas de siempre, pero que su físico ya no le acompaña. Por otra parte, el “Pipita” Higuaín está jugando bien, creando ocasiones y, a diferencia de temporadas anteriores, marcando goles. A lo que hay que añadir que no jugó el último partido de Liga y debe seguir jugando para continuar con su progresión. Arjen Robben es el único (con el permiso de Drenthe) extremo puro del Madrid hoy en día, un jugador muy ofensivo y vertical que puede abrir el campo pegándose a la banda y es un peligro constante a la contra. La última palabra la tiene el entrenador Bernd Schuster.

Escrito el September 30th, 2008 por Adrian  |  No hay comentarios »