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Durantula amenaza Los Ángeles

Con la primera plaza de la Conferencia Oeste garantizada, los Lakers bajaron el nivel de forma preocupante y, siendo sinceros, no han llegado a alcanzar el juego del año pasado, al menos de forma regular. Pero cabe esperar que en playoffs mejoren notablemente su nivel. A tal efecto, Bryant se ha perdido los últimos partidos de la temporada para recuperarse, supuestamente de una lesión, aunque todo apunta a que simplemente es prudencia y descanso como prevención para las rondas finales.

Sin la tensión competitiva suficiente, los angelinos han perdido partidos a priori sencillos. Pero en el Staples pueden quedarse con el buen sabor de ver de nuevo al gran Gasol, que ha asumido el liderazgo en las últimas citas con Bynum también fuera de combate. El de Sant Boi ha firmado unos números espectaculares (28 puntos y 12 rebotes de media) y parece físicamente a tope para buscar su segundo anillo.

De cualquier modo, y asumiendo la mejora esperada en los de púrpura y oro, Phil Jackson deberá transmitir a sus jugadores que no deben dormirse en los laureles porque enfrente estará un equipo joven, sin nada que perder y ganas de demostrar su talento: Oklahoma City Thunder, cuya estrella indiscutible es Kevin Durant.

El alero es el máximo anotador de la temporada regular y va camino de batir todos los registros de precocidad que Lebron se ha encargado de devorar estos últimos años. Asistido por otros jóvenes como Westbrook y el ex-ACB Ibaka, Durant está encaminado a dirigir a este equipo a logros mucho más importantes en los años venideros. Los Lakers tendrán que preocuparse de confirmar que esas hazañas lleguen en esos años, y no antes de lo previsto.

Escrito el April 14th, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

Déja vu

Dicen que Phil Jackson tiene la costumbre de llevar puesto el anillo que más recientemente ha conseguido mientras contempla los partidos desde el banquillo. Lo cierto es que el último le queda ya un poco viejo. Afortunadamente, tras la decepción del año pasado, el magnífico entrenador tendrá una nueva oportunidad de sumar un nuevo anillo y sacarle brillo al de 2002 ya que los Lakers se han impuesto esta madrugada de manera muy solvente y han finiquitado con un 4-2 la serie frente a los Nuggets.

El partido transcurrió con más facilidad de la esperada para los angelinos. El horrible ataque de Denver favoreció el trabajo de los actuales subcampeones. Billups estuvo desaparecido y únicamente JR Smith parecía enchufado pero acabó pecando de egoísmo. Precisamente al contrario que Kobe, absolutamente magistral. Al dejar su habitual individualismo a un lado, se apreció una notable mejoría en los de púrpura y oro y surgieron otras figuras como Pau Gasol, que firmó su noveno doble-doble consecutivo y estuvo fantástico; Lamar Odom, tremendamente mejor que el faltón Bynum; y Trevor Ariza, soberbio desde los 7 metros mientras permaneció en cancha.

Llega la segunda final consecutiva para los californianos y su estrella, Bryant, no estará dispuesto a perder otra ocasión de alzarse con el título. Aparentemente se prefiere a Orlando, lo que incluiría la ventaja del factor cancha. Sin embargo, yo creo que el rival no ha de suponer obstáculo para un equipo que ha demostrado que el jugar en grupo le lleva a hacer un fantástico baloncesto, suficiente para superar a cualquier adversario. Además, ya es hora de que Phil cambie su joya.

Escrito el May 30th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Bendita presión

Ningún analista, por buena que fuera la serie que los de Houston disputaron ante Portland, hubiera dado un duro por que los tejanos llegarían a los siete partidos frente a los Lakers. No hablemos ya de pasar. Sin embargo, hace apenas dos días, Jack Nicholson contemplaba desde su primera línea en el Staples como los angelinos vencían en el último duelo de la serie, tras no solventar la eliminatoria cuando debieron. Eso sí, olvidó el mal trago de no haber arrollado a unos Rockets sin McGrady ni Ming para ovacionar junto a todo el público a Pau Gasol, sublime cuando se le necesitaba: en el match-ball (21 puntos con 18 rebotes)

Ni siquiera la pérdida definitiva de Mutombo o las bajas temporales de T-Mac y Yao han impedido que Houston haya dejado una imagen de equipo trabajado. El magnífico trabajo bajo los aros de Scola, espectacular en toda la serie; la genialidad de Artest, comparable a su brutalidad; y la aparición sorprendente de Wafer y sobre todo un excelso Brooks fueron argumentos suficientes para plantar cara a los hasta hace muy poco candidatos más sólidos al anillo.

Pese a todo ello, los de púrpura y oro se metieron en demasiados problemas acusando su defecto más notable, la falta de concentración. Ventajas de más de 20 puntos no se deben perder, como no se puede permitir que te roben la ventaja de campo en unos playoffs, por más que luego la recuperes, como sucedió ante los Rockets. Y es que parece que los Lakers sólo actúan al límite de sus posibilidades cuando les ahogan las circunstancias. Algún día será demasiado tarde para reaccionar. Pero hasta entonces, bendita presión.

Escrito el May 19th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Destino púrpura y oro

Ya han quedado configurados los playoffs y está a punto de comenzar el verdadero momento importante de la temporada. En este artículo, analizaremos los duelos del oeste, que parecen tener un final claro con los Lakers coronados campeones de conferencia. Vamos a ver como pintan los enfrentamientos:

Los Angeles Lakers – Utah Jazz: La franquicia mormona es tremendamente rocosa en casa pero los angelinos no se dejarán intimidar, más incluso después de la recuperación de Bynum. Resultado: 4-1

Portland Trail Blazers – Houston Rockets: La baja de McGrady parece haber tenido el efecto inverso en los tejanos, que juegan espectacularmente bien. No obstante, confío en que Roy será capaz de guiar a sus compañeros a las semifinales. Resultado: 4-3

San Antonio Spurs – Dallas Mavericks: La ausencia de Ginóbili puede ser un importante lastre para Duncan, Parker y compañía. Con todo, el gen competitivo y la capacidad de lucha del equipo es en mi opinión sobrada para anular a Nowitzki. Resultado: 4-2

Denver Nuggets – New Orleans Hornets: La llegada de Billups ha supuesto una considerable inyección de juego y resultados para los Nuggets. No cabe duda de que New Orleans es un equipo con clase y tener a Chris Paul siempre es una ventaja. Sin embargo, desde mi punto de vista no será suficiente para superar a los segundos del oeste. Resultado:4-2

Escrito el April 18th, 2009 por Juan  |  2 Comentarios »