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La redención de Vinokourov

Desaparecido dos años y apaleado por la prensa tras su positivo, Vinokourov ha vuelto a la competición. Y lo ha hecho de la mejor forma posible. Después de hacerse con el Giro del Trentino, el ciclista de Astaná rompió todos los moldes venciendo en Lieja por delante de todos los favoritos y mostrando la calidad que le elevó a su condición merecida de crack mundial.

El monumento del ciclismo no decepcionó. Llegados a la parte determinante de la carrera, todos los favoritos se encontraban en cabeza y nada estaba decidido. En ese momento, al pie de la “Rouche aux Faucons”, atacó brutalmente Andy Schleck, con la misma fuerza que el año pasado pero resultado distinto. Gilbert, impresionante en el tríptico, respondió al instante y Contador no tardó en sumarse, lo que anuló el ritmo y permitió la reagrupación.

Un parón como ese suele ser escenario idóneo para ataques de los segundos espadas. Y efectivamente así ocurrió. Vinokourov arrancó con potencia y Kolobnev, magnífico corredor en estas carreras de un día, saltó a su rueda.  Ambos adquiereron una ventaja relevante, ya que no quedaban gregarios en el grupo principal y sólo la ambición de las figuras podía poner en riesgo su escapada. Y si hoy por hoy queda alguien sobrado de ella, ese es Valverde. Sin poder disputar la Amstel por la nube volcánica, llegó a la Flecha falto de forma y “sólo pudo conseguir” el octavo puesto, pero advirtió que estaba listo. Además, enrabietado por la tan presumible como injusta sanción, Alejandro no da respiro a sus piernas y explota el calendario, sabedor de que puede estar gozando de sus últimas carreras este año.

Así pues, magullado tras una caída, “Balaverde” partió en busca de los soviéticos y un pletórico Gilbert le siguió. Al cabo se les uniría Evans, conformando un grupo de calidad a priori mayor y que invitaba a confiar en la caza. Pero surgieron las dudas y las ansias de reservarse, principalmente en Gilbert y Evans, conservador por naturaleza, lo impidieron. Los ciclistas que lideraban, fieles a la escuela del este, no vacilaron y ni les hizo falta mirarse para entenderse y dilatar una ventaja de 9 segundos al inico hasta el minuto.

Encararon el último muro Kolobnev y Vino sabedores de que el gran triunfo sería para uno de los dos. Al final, el kazajo, alimentado por sus ansias de demostrar que fue su talento y no las sustancias dopantes el motivo de sus victorias pasadas, demarró con una fuerza imparable y alzó los brazos en señal de alivio, con su rival del Katiusha al fondo, siempre a las puertas de una gloria merecida.

Por detrás, Gilbert lo había intentado de cara a la galería y a su público, pero su aventura en solitario no pasó de los dos minutos. La resignación de los perseguidores permitió al resto de favoritos, antes descolgados, como Schleck y Contador, meterse en la pelea. No obstante, Valverde hizo valer sus ganas de mostrar al mundo su valía, derrotando a todos en el sprint y dejando claro que, de no ser por el genial movimiento táctico de Vino y Kolobnev, ni Gilbert ni el CONI le habrían impedido hacerse con su tercera Lieja. Anteayer mismo, en su afán de competición, el murciano consiguió una victoria más en el Tour de Romandía, que pudo dedicar a McQuaid, que veía avergonzado el triunfo del español desde el coche. ¡Ánimo Alejandro!

Escrito el May 4th, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

Espartaco sobre adoquines

Nadie duda de que Cancellara tiene un talento sobrenatural que le convierte en un ciclista brutal. Sólo así puede explicarse que, tras vencer en la modalidad de contrarreloj en los Juegos de Pekín, fuera capaz de disputar las medallas en la prueba en ruta y lograr el bronce. Pero si algo caracteriza a “Espartaco” es su ambición, una cualidad impagable, que le llevó a efectuar un ataque durísimo el domingo pasado a unos cincuenta kilómetros de la meta en el velódromo de Roubaix para alzarse con la victoria.

Este hecho aislado tiene un mérito tremendo de por sí. Está claro que marcharse en solitario de un grupo integrado por Boonen, Flecha y Hushovd no es moco de pavo. No obstante, si tenemos en cuenta que pudo no sólo aguantar el ritmo, sino incrementar distancias, la dificultad es francamente mayor. Y si le añadimos que hacía sólo una semana que vencía a los mismos rivales en el Tour de Flandes derramando igualmente sin acompañantes y lejos de la llegada, es para quedar realmente sorprendidos por el rendimiento de Fabian, que parece no tener techo.

Contrarrelojista al principio, Cancellara supo trasladar su tremenda potencia para ganar etapas épicas, como aquella en la que sostuvo el ritmo a todo el pelotón del Tour, que buscaba un sprint; y para convertirse en firme candidato a las clásicas. Su objetivo es hacerse con los cinco monumentos: Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège y Giro de Lombardía. Ya tiene las tres primeras, y su doblete este año en el infierno del norte asusta. Ahora parece dispuesto a vencer en Lieja, terreno un poco menos propicio para sus características.

Sin embargo, los límites no existen para él y los favoritos al triunfo en Bélgica como Valverde, Schleck y Cunego deberán prestarle atención. Si al final logra los cinco monumentos, cosa para nada descartable, la siguiente idea que ha sobrevolado la cabeza de este genio es preparar en serio, por qué no, el Tour. Soporta las ascensiones tendidas y contra el crono no tiene rival, pero le falta algo de trabajo para estar con los grandes en las subidas más duras y empinadas. Si es por esfuerzo, por Espartaco no quedará, así que habrá que estar atentos.

Escrito el April 14th, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

El dilema de Valverde

Casi todo aficionado al ciclismo estará de acuerdo en considerar a Alejandro Valverde un ciclista excepcional. Más allá de los constantes rumores de dopaje que manchan su triunfal carrera, el murciano ha demostrado sobradamente su valía en carreras de la talla de un Mundial o una Vuelta a España. No obstante, su trayectoria ha ido siempre acompañada de una disyuntiva: clásicas o grandes vueltas.

Conforme los fracasos en las rondas de tres semanas se han ido sucediendo, los expertos han ido perdiendo su confianza en el de Las Lumbreras. Le achacan que siempre tiene un día fatídico cuando la duración excede la semana. Lo cierto es que la estrella del Caisse d’Epargne ha desaprovechado sus oportunidades más claras ya sea por despistes (Vuelta 2006) o por lesiones (Tour 2005).

Por contra, Valverde parece moverse mejor en clásicas (1 Flecha Valona y 2 Liège-Bastogne-Liège), Mundiales (dos platas y un bronce) y carreras semanales (Dauphiné Libéré). Por ello es criticado cuando opta por una preparación enfocada a las vueltas largas y llega falto de ritmo a las primeras clásicas de las Ardenas o pasado de revoluciones al Mundial. Sin embargo, tras coger el punto en la Amstel Gold Race (única del triplete que se le resiste) y en el muro d’Huy de la Flecha, es firme candidato a repetir triunfo en Lieja y quien sabe si este año, después de dos decepciones, no es tan vigilado en el Mundial y puede optar a la victoria. De todas formas, su clase sobre la bicicleta impedirán una total libertad de la que sí gozará en el Tour, donde aparecerá en las listas pero casi está descartado de antemano. Veremos qué ocurre.

Escrito el April 23rd, 2009 por Juan  |  1 Comentario »

¿Feliz 2009?

Antes de nada, quería desearos una muy feliz Navidad y un próspero año 2009. Y en lo deportivo, lo más probable es que no mejoremos el curso que dejamos atrás. Sólo podemos (¡PODEMOS!) dar gracias a todos nuestros deportistas que nos han hecho disfrutar de sus logros como, para mí por lo menos, nunca lo habían hecho.

En ciclismo, cerramos un año maravilloso que sólo se vio fastidiado por el Mundial. A las tres grandes con Contador y Sastre, se les unieron el oro de los Juegos Olímpicos de Samuel y alguna clásica importante ganada por Valverde. En definitiva, para enmarcar.

El año olímpico nos dejó un agradable sabor de boca gracias a Llaneras, el grupo de Mengual, David Cal, Gervasio, Iker y Xabi (los del 49er) y muchos más. Tan solo la rabia de no alcanzar la marca de Barcelona y algunas decepciones como las de Paquillo y Gómez Noya nos impidieron disfrutar totalmente de estos Juegos marcados por Phelps y Bolt.

Quizás el motor fue el único punto negativo. La ausencia de grandes victorias se vio maquillada por las perspectivas de futuro ofrecidas por Sordo, Alonso y algunos motociclistas como Pedrosa y Bautista. Y aunque ganara Hamilton, por lo menos a mí me queda el consuelo de que ganara Rossi, que me cae infinitamente mejor.

Sobre el tenis, podemos estar orgullosos al saber lo bueno que es Rafa y verlo por fin reflejado en la clasificación mundial de la ATP. Y por si fuera poco, sin él pudimos ganar la Davis.

En baloncesto, Gasol convirtió el sueño de jugar una final de la NBA en realidad y pudimos vivir una apasionante final olímpica ante el nuevo Dream Team que, como dijo Rudy, habríamos ganado si los árbitros hubieran pitado los tremendos pasos de los ídolos norteamericanos.

Y qué decir del deporte rey. Quizás que esta temporada, además de la de Cristiano con su Manchester y el nuevo título blanco, ha sido la de esos locos bajitos que han hecho a España volver a vibrar con su selección. ¡Gracias chicos!

Así, junto con otras muchas alegrías que me dejo, hemos tenido la gran oportunidad de divertirnos con el deporte. Tenemos la capacidad y la obligación de decir: Gracias a todos. Sin embargo, como ya he dicho, seguramente los triunfos deportivos que hemos vivido este año no volverán a darse. Pero, como sabiamente afirmó Valdano, y haciéndolo extensible a todos los deportes: “el fútbol es lo más importante de las cosas menos importantes”. Pues eso, ¡a disfrutar!

Escrito el December 24th, 2008 por Juan  |  1 Comentario »