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Espartaco sobre adoquines

Nadie duda de que Cancellara tiene un talento sobrenatural que le convierte en un ciclista brutal. Sólo así puede explicarse que, tras vencer en la modalidad de contrarreloj en los Juegos de Pekín, fuera capaz de disputar las medallas en la prueba en ruta y lograr el bronce. Pero si algo caracteriza a “Espartaco” es su ambición, una cualidad impagable, que le llevó a efectuar un ataque durísimo el domingo pasado a unos cincuenta kilómetros de la meta en el velódromo de Roubaix para alzarse con la victoria.

Este hecho aislado tiene un mérito tremendo de por sí. Está claro que marcharse en solitario de un grupo integrado por Boonen, Flecha y Hushovd no es moco de pavo. No obstante, si tenemos en cuenta que pudo no sólo aguantar el ritmo, sino incrementar distancias, la dificultad es francamente mayor. Y si le añadimos que hacía sólo una semana que vencía a los mismos rivales en el Tour de Flandes derramando igualmente sin acompañantes y lejos de la llegada, es para quedar realmente sorprendidos por el rendimiento de Fabian, que parece no tener techo.

Contrarrelojista al principio, Cancellara supo trasladar su tremenda potencia para ganar etapas épicas, como aquella en la que sostuvo el ritmo a todo el pelotón del Tour, que buscaba un sprint; y para convertirse en firme candidato a las clásicas. Su objetivo es hacerse con los cinco monumentos: Milán-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège y Giro de Lombardía. Ya tiene las tres primeras, y su doblete este año en el infierno del norte asusta. Ahora parece dispuesto a vencer en Lieja, terreno un poco menos propicio para sus características.

Sin embargo, los límites no existen para él y los favoritos al triunfo en Bélgica como Valverde, Schleck y Cunego deberán prestarle atención. Si al final logra los cinco monumentos, cosa para nada descartable, la siguiente idea que ha sobrevolado la cabeza de este genio es preparar en serio, por qué no, el Tour. Soporta las ascensiones tendidas y contra el crono no tiene rival, pero le falta algo de trabajo para estar con los grandes en las subidas más duras y empinadas. Si es por esfuerzo, por Espartaco no quedará, así que habrá que estar atentos.

Escrito el April 14th, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

Alegría matizada, decepción suavizada

El Mundial de ciclismo en Mendrisio ha dejado dos cosas muy claras: la selección española está desaprovechando una edad de oro y Cancellara merece un monumento. Vayamos por partes.

Lo del “expreso suizo” queda fuera de toda calificación posible. Tras una contrarreloj estratosférica, otra más, prometió que iba a por más: lucharía por el título en ruta ante su público. Y vaya si lo hizo. Rompió la carrera en dos ocasiones para reducirla a 20 y 9 corredores respectivamente. Y si no se encontró en la pelea por el título fue por la inteligencia de Evans y la pasividad española.

Lo de los nuestros fue de traca. Tres corredores del grupo selecto pertenecían a la selección. Y si Freire no estuvo fue porque Fabian le sacó de punto en la segunda subida. Hasta ahí, planteamiento perfecto, salvo errores puntuales. Entonces Evans se marchó con Kolobnev, un genio en este tipo de pruebas, y Joaquim Rodríguez, espectacular lugarteniente, ayer inconmensurable. Mientras, Valverde y Samu aguantaban a la zaga, marcando a Cunego y Cancellara respectivamente.

Ante tal panorama, el australiano volvió a arrancar y demarró a sus compañeros, que ya habían ido en fuga. Por no perjudicar a “Purito”, nuestros teóricos líderes aguantaron y aguantaron. Fue demasiado. Su falta de ambición y exceso de conservadurismo contrastó con el arrojo del campeón contra el crono. Cancellara lo intentó, pero era tarde. Cadel Evans, tras un año triste, llovido de críticas, se hizo justamente con el oro y se emocionó en el podio. El ruso Kolobnev se hizo con la plata (ya suma dos) y Joaquim se llevó el premio del bronce.

En resumen, reprobable actitud del grupo un año más, por su falta de ambición en los últimos kilómetros con el consuelo de la unión aparente y el buen trabajo durante casi toda el recorrido, excepto la parte importante: el final. Además, claro está, del genial Joaquim Rodríguez. Un premio merecidísimo para el Purito, por su lucha de ayer y la de siempre, como gregario de lujo en la selección (también lo bordó el año pasado) y con Valverde. Lástima por Alejandro que se marche al Katiusha para buscar tus victorias en solitario, que seguro conseguirá, pero es lógico y ante todo, se merece esa oportunidad.

Escrito el September 28th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Lance y Armstrong

En línea con lo que ha explicado mi compañero, no cabe duda de que Alberto Contador es un ciclista especial, absolutamente capaz de subir puertos de primera pendiente de un colega que se estaba quedando así como superar en una crono larga al mismísimo Cancellara. Lo primero es debido a un talento innato y lo segundo es consecuencia de horas de trabajo en el túnel de viento.  Todo ello le convierte en un ciclista especial, como ha demostrado este año.

Sin embargo, lo que puede hacerle grande de verdad es la mentalidad que ha demostrado en este Tour. Ha luchado contra su propio director y el ego de Armstrong, que se atrevió a compararse con Indurain. Mirádlo en esta dirección: http://www.elpais.com/articulo/deportes/Alberto/bueno/elpepidep/20090723elpepidep_3/Tes

Como acabo de pasar un tiempo en Estados Unidos, quería exponer cómo ven allí a su ídolo. El aficionado medio, además de únicamente fijarse en el Tour si corre su compatriota, ve a Lance, tal como lo llaman ellos para demostrar cercanía, un ciclista heroico que superó un cáncer y batió el récord de los mitos ciclistas, lo que desde su punto de vista lo coloca en la cima de todos los tiempos. Incluso antes de la ronda gala, se encargaban de recordar la fractura de clavícula que tuvo en Castilla y León como una excusa, quizás adivinando que Contador iba a ser mejor, aunque paradójicamente no el líder. Por cierto, se les olvidaba que fue el culpable de la caída.

No obstante, en tierras americanas muchos no se enteran, o no quieren hacerlo, de los rumores de dopaje que inundan la trayectoria del tejano, así como no asumen que el trabajo tras su cáncer no hizo sino convertirle en un ciclista más ligero y, en consecuencia mejor. No se puede negar su desgracia, ni el mérito de su recuperación, pero los yankees han de quitarse la venda de los ojos y comprender que no es tan perfecto. No sonrió en el podio de París, en el mismo lugar que lo elevó a la gloria, porque de verdad se creía merecedor de otra victoria. Machacó a Ullrich el mismo día en el que el alemán le esperó tras una caída. Armstrong es indudablemente un ciclista sobrenatural y excepcional. Con todo, hoy en día, Contador lo adelanta. En la carretera y como persona.

Escrito el July 27th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

La crueldad del tiempo

El de este año es un Giro extraño. No existe apelativo mejor para describir el recorrido de la ronda italiana en 2009. Muchas llegadas en alto y etapas propicias para emboscadas se mezclan con tres contrarrelojes, una de ellas por equipos. Los puntos claves se adivinan en la crono de 60 kilómetros (ya disputada) y la ascensión al Blockhaus.

A primera vista, el trazado parecía adecuado para escaladores y, aún diría más, alborotadores muy al estilo de Di Luca. En la primera semana quedó demostrado que el italiano era el más fuerte y yo temí por Leipheimer, en quien yo confiaba, y todavía confío, para la victoria. No obstante, todo el soberbio trabajo que realizó el transalpino durante los albores de la carrera se derrumbó en Riomaggiore, donde Menchov y el estadounidense recortaron distancias hasta el punto de que el ruso se enfundó la maglia rosa. Entre tanto, y como es lógico, la estrella del LPR ya ideaba otro ataque en las montañas.

Es posible que el esfuerzo en las cumbres por parte de Danilo tenga su premio en forma de maillot rosa. Como también es probable que Sastre y Basso hagan alarde de su condición de escaladores para escalar, valga la redundancia, posiciones. Hasta ahí lógico. ¿Qué ocurre? Incomprensiblemente, los que hayan salido damnificados en la cima Coppi tendrán una segunda oportunidad de redención en Roma, con otra contrarreloj, aunque muy corta (14 kilómetros) . Y sinceramente, por cruel que parezca, me da a mí que Menchov o Leipheimer no la desaprovecharán si las diferencias no son exageradas.

Escrito el May 23rd, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Aviso a los grandes

Finalmente, la FIA ha decidido considerar válido el ya célebre difusor que llevan tres equipos: Williams, Toyota y Brawn GP. Mientras Ross Brawn esbozaba una sonrisa al confirmarse su avergonzante bofetada a los equipos grandes; en Maranello, Woking y demás sedes se daban aún más prisa para encajar la dichosa pieza.

Por supuesto, a modo de previsión, todos los conjuntos empezaron hace tiempo a desarrollar la implantación del difusor. Sin embargo, el trabajo necesario para adecuar el elemento al vehículo no es poco y por ello se está realizando un esfuerzo a contrarreloj. Tanto es así que alguna escudería dice tener preparada ya la inclusión del difusor para China.

Lo cierto es que la superioridad de los Brawn es meridiana, y no sólo por la famosa pieza. Otras muchas mejoras que se gestaron el año anterior por decisión del jefe cuando el resto pugnaba por el Mundial siguen siendo claves para el dominio de la escudería. Por tanto, los rivales no han de centrarse exclusivamente en el difusor si quieren alcanzar a Button y compañía. Si no, como dice Briatore, el campeonato estará decidido en tres o cuatro carreras.

Escrito el April 16th, 2009 por Juan  |  2 Comentarios »