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Parte 1: ¿Qué hay detrás de la manita?

Bueno, días después de la debacle madridista en el templo azulgrana, llega el análisis. Aportar un punto de vista refrescante en un partido analizado con tanto detalle es complicado, pero trataré de hacerlo. Para mí, como para la mayoría, el mejor Barça se topó con un Madrid timorato, miedoso y falto de garra, de ahí el resultado tan abultado. Sin embargo, ¿quién es el culpable de ese complejo o esa pasividad?

Desde luego que Mourinho tiene parte de culpa. No tanto por el aspecto de la motivación, sino más bien por el planteamiento táctico. A lo largo de los años he entendido que tanto en el fútbol como en la vida, hacer algo más por influencias externas que por tu propio criterio suele llevar, por no decir que siempre lo hace, a la hecatombe. Ya ocurrió el año pasado con Pellegrini, pero su caso es en mi opinión más excusable, ya que estaba sometido al acoso y derribo de cierta prensa “madridista”.

El caso de Mourinho es distinto. Es cierto que optar por Lass antes que por uno de los atacantes puros habría provocado las críticas de los fundamentalistas. Igualmente: ¿desde cuándo le ha importado eso al portugués? Además, la lesión de Higuaín podría haber sido la excusa perfecta. Dejar a Benzema en el banquillo desechando el pieza por pieza sería más una cuestión de guardar una bala atacante por si el encuentro se torcía. También cogido con pinzas, desde luego, puesto que podría decirse que eso es casi asumir que el partido no irá bien.

De cualquier modo, no veo yo el problema en plantear el partido como un equipo inferior. Se demostró en el campo que el Madrid lo es y por mucho. Precisamente por eso la solución no es admitir esa superioridad con resignación hasta que pase la tempestad, sino luchar con las armas que existen en el momento para recuperar el dominio. Mourinho hasta ahora parecía dispuesto a todo para lograrlo. Y no obstante, su principio de adoptar el fútbol preferido en cada lugar y en cierto modo su chulería le impulsaron a traicionar su más profundo deseo. Puede que Lass no fuera la solución, pero un equipo más compacto habría asegurado un ridículo menor, o eso creo.

Eso sí, si hay algo que en el míster de Setúbal destaque por encima de su prepotencia es su inteligencia y su capacidad. No duden pues que este error, la goleada en contra más grande de su vida, haya marcado al portugués y no vuelva a repetirse. Por algo es The Special One, aunque muchos se suban al carro de las críticas después de la primera derrota. Dolorosa, pero la primera.

Escrito el December 2nd, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

La cita es en lunes

Bueno, pues aquí estamos de nuevo. Sí, lo sé. Me paso el eslogan por el forro. Tenemos la Masters Cup de Londres, el decepcionante inicio de los Heat (¿cuándo bajará Mr. Riley al banquillo?), la odisea de Contador, el tricampeonato de Alonso frustrado… Tantas cosas fuera del planeta fútbol que merecerían estas líneas después de tanto tiempo. Pero, lo siento, soy un vulgar español más, cuyo mayor interés en lo deportivo durante esta semana será ese choque de titanes del 29 de noviembre.

Comienzan los piques, las porras, las citas… se acerca el gran día. Dos equipos que van como aviones a un encuentro que promete ser brutal. Las circunstancias soñadas para todos los periódicos, de un lado y del otro. Ambas escuadras destrozan los récords de la increíble pasada temporada y el partido sirve para resolver duelos individuales, en el campo y en los banquillos. Messi contra Cristiano. Guardiola contra Mourinho. Villa contra Higuaín. Caben todas las disputas que nos quieran vender.

No quiero ni imaginar qué ocurrirá de acabar en empate. En los corrillos, por lo menos en los que frecuento, apostar por la igualada es genuino. Una forma más de salirse del renglón. Todo parece preparado y predispuesto, salvo el polémico horario, para el enésimo partido del siglo. Pep reserva a Piqué y The Special One rotará obligado en Amsterdam. Sinceramente creo que el choque no decepcionará. ¿Quién ganará? Eso ya es más difícil de decir. De momento yo apuesto por el que marque primero. Esperad a artículos próximos para algo más arriesgado.

Me alegro de estar de vuelta. Me alegro de que estéis de vuelta.

Escrito el November 22nd, 2010 por Juan  |  No hay comentarios »

Al Madrid le faltó su pegada

Los análisis previos al enésimo partido del siglo apuntaban a un duelo desequilibrado, con total dominio del Barça y el Madrid agarrado a su pegada. Pues bien, los iluminados expertos que preveían así el encuentro no pudieron estar más equivocados. El duelo fue de una intensidad superior y los merengues anularon el juego de los pequeños centrocampistas culés, sobre todo en la primera parte. No obstante, si los blancos no se llevaron un resultado positivo del Camp Nou fue porque les faltó lo que habitualmente les sobra: puntería.

Vayamos por partes. La primera mitad fue la de las ocasiones perdonadas. Un mal control de Marcelo y un disparo de Cristiano, tras jugadón de Kaká, que salvó Valdés privaron a los de Pellegrini de marcharse a la ducha por delante. Lo cierto es que el planteamiento del chileno fue impecable, tapando todos los huecos posibles, con Lass y Xabi imperiales, pero la acertada defensa blaugrana con un Puyol impoluto y rejuvenecido truncó las intenciones merengues. Pese a ello, el Barça siguió fiel a su estilo y pudo hacer daño un par de veces, que Alves, desastroso en los 45 primeros minutos, se ocupó de desaprovechar con dos centros horribles.

Pasado el descanso, las instrucciones de Guardiola surtieron efecto. No es que el Madrid bajara tanto como hizo en Milán, pero Pep supo contrarrestar los efectos del juego madridista. Un despiste en la zaga madridista, incluyendo a Iker, que vino motivado por la incorporación de Piqué al ataque; se combinó con un centro preciso de Alves para dar lugar al gol culé, obra del recién aparecido Ibrahimovic con un excelente remate. Tras el éxtasis en el estadio, el partido se ensució y Busquets fue expulsado justamente, puesto que podría haberse llevado más amarillas antes. Sin embargo, el jugar con uno menos no amedrentó al Barça. Todo lo contrario. Y el Madrid no supo hacerse del todo con el control del balón.

Con los merengues volcados, el partido creció en intensidad y perdió en juego. El cambio obligado de Cristiano por motivos médicos deslució los contragolpes de los blancos, que se aferraban ahora a un Kaká más espeso que en el inicio. Aunque el brasileño pareció recobrar fuerzas, las oportunidades no llegaban a concretarse y Abidal estuvo a punto de ampliar la distancia en la jugada del partido. Entonces fue cuando el técnico merengue tomó una decisión controvertida, quizás su única equivocación en el partido. Realizó un cambió más dudoso por el sustituto que por el sustituido y quiso apostar por el oportunismo de Raúl en los rechaces antes que por el control de Granero en la media, al que hay que sumarle un buen disparo desde fuera del área. A punto estuvo de salirle bien pero Benzema desaprovechó el balón peinado por el capitán, desatando la furia de tinta en contra del 7 blanco y del míster por incluirlo en el partido.

Messi, que firmó un encuentro fenomenal, pudo sellar el partido en el minuto 90 a pase de Alves, ya entonado. El Santo lo impidió. Eso sí, muchos olvidan que la ocasión vino precedida de una jugada de ataque del Madrid en la que Zlatan arrolló a Higuaín pero Undiano, correcto en líneas generales, dejó seguir. Antes del pitido final, Lass también se marchó a la caseta. Como en el caso de Busquets, podría haberlo hecho antes porque llevaba repartiendo estopa todo el partido.

El clásico nos dejó una muy buena imagen del Madrid que mereció mejor suerte. Con todo, yo le añadiría dos matices a esta síntesis. En primer lugar, si el madridismo está contento con el juego desplegado e incluso con el resultado es porque se enfrentó a un equipazo, que a mi modo de ver engrandece la ya de por sí buena actuación del equipo anoche. Y, en segundo lugar, habrá que ver si son capaces de jugar así contra rivales de entidad menor, no tanto por la motivación como por el tipo de partido, en el que el Madrid deberá asumir el peso del partido y no bastará con robar arriba y salir rápido, cosa que ayer hizo a la perfección. Aunque ayer llegó a coger el balón en alguna fase del partido, como en los últimos 30 minutos del primer tiempo, el reto sigue siendo tenerlo los 90 minutos cuando sea necesario. Y eso por el momento queda pendiente.

Mientras, el Barça ordena lo que ha sido hasta ahora el campeonato con esta gran victoria y se coloca líder con dos puntos de ventaja sobre su máximo rival. Parece más lógica y cabal esta clasificación visto lo ocurrido en este primer tercio de temporada, por más que ayer los blancos merecieran más. Ahora quedan muchos partidos en los que un Madrid como el de ayer podrá plantar cara, sin ningún género de dudas, al vigente campeón y justo puntero.

Escrito el November 30th, 2009 por Juan  |  1 Comentario »

Inglaterra vs Barça: Segunda parte

Soy el primero al que le duele profundamente reconocer la superioridad actual del fútbol inglés. Los motivos son muchos y variados, pero lo cierto es que de nuevo el Barça se enfrentará a tres potencias de las islas en las semifinales de la Champions. Menos mal que se cruzaron Chelsea y Liverpool. Como último recurso nos queda el consuelo de confiar en el juego azulgrana, que podríamos perfectamente considerar el mejor de los cuatro, para vengar a nuestro fútbol. Es curioso que cuando más despunta nuestra selección, menos lo hacen nuestro clubes. O no tan curioso, porque cada vez más figuras patrias eligen el Reino Unido como destino.

Por un lado del cuadro, un duelo enfrentará a Chelsea y Barça, en un clásico reciente europeo. Los blues vienen con la moral alta tras imponerse en un extraordinario y vibrante partido a los reds de Benítez. Mientras, los azulgrana sobrepasaron el trámite de Munich. Al menos, el viaje no fue en vano ya que Ribéry tuvo tiempo de exhibirse ante Laporta y Keita rubricó con un zambombazo una soberbia jugada trenzada culé.

Del otro costado aparecen el Manchester y el Arsenal. El vigente campeón superó con más dificultades de las esperadas al Oporto. No obstante, un tremendo y lejano chut de Cristiano Ronaldo bastó a los red devils para vencer en Do Dragao (0-1). Paralelamente, el Arsenal derribó con facilidad la resistencia castellonense. El Villarreal sufrió sin su capitán Senna y Cesc lideró a sus jóvenes compañeros para obtener un contundente resultado (3-0).

Mi pronóstico es arriesgado. Casi todo aficionado al fútbol podrá advertir que Barça y Manchester se sitúan un punto por encima pese al impulso que ha supuesto Hiddink en Stamford Bridge y a la recuperación de un dinámico juego por parte de los gunners. Con todo, yo me decanto por los clubes londinenses porque, ya se sabe, quien no arriesga no gana.

Escrito el April 16th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »