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Al Madrid le faltó su pegada

Los análisis previos al enésimo partido del siglo apuntaban a un duelo desequilibrado, con total dominio del Barça y el Madrid agarrado a su pegada. Pues bien, los iluminados expertos que preveían así el encuentro no pudieron estar más equivocados. El duelo fue de una intensidad superior y los merengues anularon el juego de los pequeños centrocampistas culés, sobre todo en la primera parte. No obstante, si los blancos no se llevaron un resultado positivo del Camp Nou fue porque les faltó lo que habitualmente les sobra: puntería.

Vayamos por partes. La primera mitad fue la de las ocasiones perdonadas. Un mal control de Marcelo y un disparo de Cristiano, tras jugadón de Kaká, que salvó Valdés privaron a los de Pellegrini de marcharse a la ducha por delante. Lo cierto es que el planteamiento del chileno fue impecable, tapando todos los huecos posibles, con Lass y Xabi imperiales, pero la acertada defensa blaugrana con un Puyol impoluto y rejuvenecido truncó las intenciones merengues. Pese a ello, el Barça siguió fiel a su estilo y pudo hacer daño un par de veces, que Alves, desastroso en los 45 primeros minutos, se ocupó de desaprovechar con dos centros horribles.

Pasado el descanso, las instrucciones de Guardiola surtieron efecto. No es que el Madrid bajara tanto como hizo en Milán, pero Pep supo contrarrestar los efectos del juego madridista. Un despiste en la zaga madridista, incluyendo a Iker, que vino motivado por la incorporación de Piqué al ataque; se combinó con un centro preciso de Alves para dar lugar al gol culé, obra del recién aparecido Ibrahimovic con un excelente remate. Tras el éxtasis en el estadio, el partido se ensució y Busquets fue expulsado justamente, puesto que podría haberse llevado más amarillas antes. Sin embargo, el jugar con uno menos no amedrentó al Barça. Todo lo contrario. Y el Madrid no supo hacerse del todo con el control del balón.

Con los merengues volcados, el partido creció en intensidad y perdió en juego. El cambio obligado de Cristiano por motivos médicos deslució los contragolpes de los blancos, que se aferraban ahora a un Kaká más espeso que en el inicio. Aunque el brasileño pareció recobrar fuerzas, las oportunidades no llegaban a concretarse y Abidal estuvo a punto de ampliar la distancia en la jugada del partido. Entonces fue cuando el técnico merengue tomó una decisión controvertida, quizás su única equivocación en el partido. Realizó un cambió más dudoso por el sustituto que por el sustituido y quiso apostar por el oportunismo de Raúl en los rechaces antes que por el control de Granero en la media, al que hay que sumarle un buen disparo desde fuera del área. A punto estuvo de salirle bien pero Benzema desaprovechó el balón peinado por el capitán, desatando la furia de tinta en contra del 7 blanco y del míster por incluirlo en el partido.

Messi, que firmó un encuentro fenomenal, pudo sellar el partido en el minuto 90 a pase de Alves, ya entonado. El Santo lo impidió. Eso sí, muchos olvidan que la ocasión vino precedida de una jugada de ataque del Madrid en la que Zlatan arrolló a Higuaín pero Undiano, correcto en líneas generales, dejó seguir. Antes del pitido final, Lass también se marchó a la caseta. Como en el caso de Busquets, podría haberlo hecho antes porque llevaba repartiendo estopa todo el partido.

El clásico nos dejó una muy buena imagen del Madrid que mereció mejor suerte. Con todo, yo le añadiría dos matices a esta síntesis. En primer lugar, si el madridismo está contento con el juego desplegado e incluso con el resultado es porque se enfrentó a un equipazo, que a mi modo de ver engrandece la ya de por sí buena actuación del equipo anoche. Y, en segundo lugar, habrá que ver si son capaces de jugar así contra rivales de entidad menor, no tanto por la motivación como por el tipo de partido, en el que el Madrid deberá asumir el peso del partido y no bastará con robar arriba y salir rápido, cosa que ayer hizo a la perfección. Aunque ayer llegó a coger el balón en alguna fase del partido, como en los últimos 30 minutos del primer tiempo, el reto sigue siendo tenerlo los 90 minutos cuando sea necesario. Y eso por el momento queda pendiente.

Mientras, el Barça ordena lo que ha sido hasta ahora el campeonato con esta gran victoria y se coloca líder con dos puntos de ventaja sobre su máximo rival. Parece más lógica y cabal esta clasificación visto lo ocurrido en este primer tercio de temporada, por más que ayer los blancos merecieran más. Ahora quedan muchos partidos en los que un Madrid como el de ayer podrá plantar cara, sin ningún género de dudas, al vigente campeón y justo puntero.

Escrito el November 30th, 2009 por Juan  |  1 Comentario »

Maranello, ¡qué alivio!

Por fin se ha confirmado la llegada de Alonso a Ferrari. Y por fin Fernando estará en un equipo a su altura, que esperemos sabrá darle un coche en condiciones óptimas. No podía ser de otra manera. El bicampeón se vestirá de rojo para tratar de reconquistar nuevamente el título del mundo. Lo vaticinado por muchos se ha cumplido y para los próximos cinco o seis años, sin imitadores de Ron Dennis, el ovetense peleará por volver a colocar a la escudería italiana donde es habitual: en la cumbre.

Tras dos tortuosos años en Renault en los que Magic ha estado alejado de los puestos de cabeza, le toca resurgir cual ave fénix de sus cenizas. Quién sabe si mejor preparado y más maduro, como el propio piloto se empeña en confirmar. Desde luego que el listón queda ahora muy bajo. Sobre todo este año, en el que no sólo ha tenido un pésimo coche que ha sabido mantener con su talento, sino que también ha surgido el asunto del accidente “premeditado” de Piquet en Singapur. Sea por lo que fuere (no duden que por la enemistad entre Mosley y Briatore), semejantes acusaciones hacia tu equipo no son del gusto de nadie.

El caso es que ahora, hasta que el tiempo no diga lo contrario, es momento de ser felices, de disfrutarlo. Alonso correrá para “il Cavalino Rampante”, cumpliendo así su sueño, y seguro que todos los aficionados del asturiano y, por supuesto, de la Fórmula 1, se divertirán con Fernando a los mandos de la bala roja.

Mientras, el otro equipo que a priori disputará el título el año próximo tendrá en sus filas a Hamilton y al hijo pródigo regresado: Kimi Raikkonen. En Renault, ya sin Flavio, Kubica cubrirá el hueco dejado por Alonso.

Por cierto, se me olvidaba, Button tiene cada vez más cerca el Mundial. No diré que es deprimente pero sí me permitiré el lujo de decir que al año que viene se verá un campeonato en condiciones. Menudo duelo se presenta entre Lewis y Alonso. Para no perdérselo.

Escrito el October 6th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Decepción y aviso

La ilusionante primera fila de la que partía Fernando Alonso sólo contribuyó a agrandar la decepción al comprobar que el asturiano no lograba ni un punto. Como bien dijo el bicampeón: “todo lo que pudo salir mal, salió mal”. La salida con el safety car y la obligada entrada a boxes justo cuando el coche de seguridad se marchaba, fueron sólo el principio de las penurias en Renault (además de las maniobras de Piquet). Cuando la remontada parecía cercana, un trompo devolvió a la realidad al piloto español. Únicamente la mejoría en la clasificación y en el coche invitan al optimismo en la escudería francesa.

La carrera, inesperadamente marcada por el agua, añadió un nuevo capítulo de la extrañeza común en este Mundial. Los Brawn GP se situaron a la retaguardia de los Red Bull, que se postulan ahora como candidatos al título con su doblete mientras los Toyota decayeron un poco. El monoplaza rinde muy bien y los pilotos son sólidos. En el caso de Vettel, hay que sumar una juventud y talento insultantes que en Shangai quedaron de sobra demostrados. Más teniendo en cuenta como parece agigantarse el potencial del alemán cuando el asfalto esá húmedo.

Semejante variedad en los pronósticos de opositores al campeonato, tiene un fundamento básico en, además del trabajo de los Ross Brawn o Christian Horner, la incomparecencia de los grandes. Lo de McLaren, tras buenos resultados hoy, o lo de Renault, que parece destinado a crecer de la mano de Alonso, es disculpable a estas alturas. Sin embargo, es vergonzoso el espectáculo de Ferrari, aún sin puntuar. Raikkonen no supo jugar sus cartas y Massa quedó fuera por un problema eléctrico. El hecho es que los fines de semana se van consumiendo y los líderes son Brawn GP, Red Bull y Toyota. Cuidadín.

Escrito el April 19th, 2009 por Juan  |  1 Comentario »

Aviso a los grandes

Finalmente, la FIA ha decidido considerar válido el ya célebre difusor que llevan tres equipos: Williams, Toyota y Brawn GP. Mientras Ross Brawn esbozaba una sonrisa al confirmarse su avergonzante bofetada a los equipos grandes; en Maranello, Woking y demás sedes se daban aún más prisa para encajar la dichosa pieza.

Por supuesto, a modo de previsión, todos los conjuntos empezaron hace tiempo a desarrollar la implantación del difusor. Sin embargo, el trabajo necesario para adecuar el elemento al vehículo no es poco y por ello se está realizando un esfuerzo a contrarreloj. Tanto es así que alguna escudería dice tener preparada ya la inclusión del difusor para China.

Lo cierto es que la superioridad de los Brawn es meridiana, y no sólo por la famosa pieza. Otras muchas mejoras que se gestaron el año anterior por decisión del jefe cuando el resto pugnaba por el Mundial siguen siendo claves para el dominio de la escudería. Por tanto, los rivales no han de centrarse exclusivamente en el difusor si quieren alcanzar a Button y compañía. Si no, como dice Briatore, el campeonato estará decidido en tres o cuatro carreras.

Escrito el April 16th, 2009 por Juan  |  2 Comentarios »

Una nueva dosis de locura

Tras el sorprendente Gran Premio de Australia, los expertos en la materia de la Fórmula 1 predecían una carrera más tranquila en Malasia. Nada más lejos de la realidad. Los medios puntos denotan que la segunda cita del campeonato sólo hizo reafirmar su condición de extraordinario y extravagante.

Los nubarrones que acecharon desde el principio el circuito de Sepang hacían temer lo peor a los presentes, que revivían los momentos previos a un diluvio sucedido uno o dos días antes. Así las cosas, el miedo a las lluvias aceleró la elección de tácticas equivocadas (como la de Ferrari con Kimi) y provocó el baile en los boxes. Entre el mar de dudas, Brawn GP justificó que su liderazgo no se debe sólo al coche, sino también a las buenas decisiones en carrera.

En lo deportivo, Button se impuso a la cada día más firme oposición de los Toyota y al inesperado Heidfeld. Únicamente los medios puntos (una muestra más de la locura predominante en este Mundial) amargan al británico, que podría haberse colocado con 20 puntos, y en cierto modo consuelan a los ya entrecomillados “favoritos”, que ven a Jenson más cerca de lo que debería.

Entre todo este clima de incomprensión, Alonso pagó sus malas decisiones y fue privado de los primeros puestos desaprovechado una genial salida que evocó a mejores tiempos . Queda mucho que mejorar y la inclusión del difusor no es tan simple como añadir una pieza. Desde luego, hay que estar pendientes del Comité de Apelación. El 14 de abril se marcará el transcurso de este extraño campeonato.

Escrito el April 6th, 2009 por Juan  |  No hay comentarios »

Menudo Timo

Chiste fácil que refleja perfectamente la decepción de casi todos los españoles, salvo contadas excepciones, que invadió nuestros corazones tras la victoria de Hamilton en el Mundial. No se trata sólo del orgullo herido por la victoria del que, por mucho que se empeñen los ingleses, será siempre nuestro rival y no precisamente por motivos de raza. Es también la rabia de unos aficionados que ven como tras dos años indudablemente espectaculares del piloto británico, este se ha hecho con la vitola de campeón mundial más joven de lo que lo hizo el mayoritariamente idolatrado Fernando.

A la carrera no le faltó de nada. Se han obviado las increíbles primeras vueltas para dar paso a las si cabe más inverosímiles vueltas finales al circuito de Interlagos. La lluvia, tónica general de la temporada, empapó de emoción los últimos giros del Gran Premio brasileño. Fue todo tan rápido y tan sorprendente que todo el mundo se olvidó del carrerón de Alonso, cosa bastante inhabitual. Y es que, sean cuales sean las sensaciones finales, no se puede negar lo espectacular del término de la carrera. Bueno, vayamos a lo que nos ocupa. Tremendo. Fred Astaire hubiera bailado ayer en el paddock. Y en qué momento. El azar colocó a Hamilton por unos minutos sin su añorado título. Pero fue ese mismo azar el que cambió las tornas e hizo que Hamilton fuera capaz de pasar a Glock, de frustrar la incontenible alegría de la familia de Massa, y lo más importante, de detener el infarto inminente que sufría su padre. Mucha gente cree que Glock debió cambiar de neumáticos para poder ir rápido. Por supuesto. Pero es que entonces no hubiera estado en el cuarto puesto y todo habría sido mucho más tranquilo. De hecho, Luisito se puso muy nervioso y a punto estuvo de irse fuera cuando se supo perdedor en un momento concreto. El contravolanteo le salvó. En fin. La conclusión es que, además de la frustración originada por la victoria de Hamilton, hemos presenciado un Mundial incierto con la torpeza de Kimi (correr de resaca…), la irregularidad de Massa y el esperanzador y casi relevante comienzo de Kubica (fue un error de BMW dejar de desarrollar el coche de este año porque visto lo visto, a río revuelto…). Con todos estos factores disueltos en agua y un Fernando Alonso que más que de un coche, disfrutó de un troncomóvil a principio de temporada; Hamilton se aprovechó de la situación y de una vergonzosa labor de il Cavalino Rampante. Y una cosa es cierta. Será nervioso, irreverente, insultante a veces, quizás irresponsable, atrozmente chulesco (casi tanto como su querido padre) o todo lo que queramos decir. Pero sin duda y aunque me pese, es un gran piloto que esperemos vea ofuscado su talento por el hasta ahora piloto más joven en lograr el título mundial, que no es otro que Fernando Alonso (capaz de alzarse hasta la quinta posición del campeonato con un final que le habría hecho campeón).

Escrito el November 3rd, 2008 por Juan  |  2 Comentarios »